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Angelo Gaja: Conduire des vins italiens n’a pas été facile – Indian Wine Academy

by 99kqc


13 mai: Aujourd’hui, Gaja est une marque, un nom connu en Italie et dans le reste du monde où les connaisseurs lapent ses vins Gaja du Piémont, de la Toscane (Bolgheri et Montalcino) et même de l’Etna en Sicile) mais ses premières années n’ont pas été une promenade de gâteau, alors qu’il partage avec un connaisseur comme Subhash Arora qui s’émerveille de ses efforts non seulement pour faire de Gaja une marque de collection super de luxe, mais a également contribué à amener Barbaresco sur la carte du monde

Angelo Gaja devant sa cave à Barbaresco‘Bravo’ retentit d’une voix. « Bravissimo » en dit un autre. Plus d’un millier de personnes sont debout, c’est une standing ovation… Les applaudissements sont un crescendo depuis déjà deux minutes. Les critiques seront sûrement élogieuses… C’est la New York Experience où l’agriculture laisse tomber ses deux premières syllabes… Le voilà, Angelo Gajadans son costume sombre, chaussant ses lunettes de lecture derrière le pupitre.

Contrairement à sa première visite aux États-Unis il y a 17 ans, il est maintenant une figure bien connue, les écrivains de Wine n’ont plus à dire à leurs lecteurs que son nom se prononce comme « Guy-ah ». Mais il ne tient rien pour acquis.

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Ce sont ci-dessus quelques lignes extraites du Livre. Les vignes de San Lorenzo par Edouard Steinbergqu’Angelo m’a présenté après que je l’ai rencontré pour la première fois à Vinitaly en 2002. Il décrit le Expérience viticole à New York, l’une des extravagances viticoles les plus prestigieuses à ce jour. Pour les quelques non-initiés en Inde, Angelo Gaja est une figure légendaire en Italie et une icône plus grande que nature qui a tant fait pour les vins Gaja et l’appellation Barbaresco et l’a littéralement amenée au même niveau que Barolo. Ce n’est pas une mince affaire qu’il ait été récipiendaire du ‘Winemaker’s Winemaker Award’ de l’Institute of Masters of Wine and the Drinks Business en 2019.

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Lutte depuis 17 ans

Les choses n’étaient pas aussi roses au début, après avoir commencé à travailler avec son père en 1961. Après avoir rejoint la direction en 1969, Angelo, 34 ans, a visité l’Amérique pour la première fois en 1974. « Je suis resté deux semaines, je suis allé à des restaurants importants, tous français, et leurs caves ne portaient pas une bouteille de vin italien. Les restaurants italiens, étaient en fait des trattorias lancées par des immigrés pleins de volonté et de passion, qui mettaient leurs mères et grands-mères aux fourneaux. J’ai tout de suite compris qu’un défi très difficile m’attendait », reconnaît-il.

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‘J’ai rencontré un courtier en vin, Bonsal Seggerman qui m’a emmené à quelques endroits pour m’aider à comprendre le marché. Le premier était un caviste italien dans le Queens, tenu par un gars de Molise, une petite région du sud de l’Italie (coincée entre la Campanie, la Basilicate et les Pouilles au sud et le Latium et les Abruzzes au nord). Il m’a dit que les vins Gaja étaient trop chers pour concurrencer les vins français. Tout le monde n’arrêtait pas de dire que nos vins devaient être « bon marché et gais », dit Angelo. C’était peut-être l’époque où le Chianti était devenu le vin le plus populaire en flacon – pas cher et joyeux !

Le deuxième endroit qu’il a visité était Sherry-Lehmannun caviste très important sur Park Avenue, tenu par Sam Aaron. ‘Il m’a généreusement accueilli en débouchant une bouteille de champagne Bollinger. A la fin de notre rencontre il m’a aussi dit qu’avec des prix comme les miens il n’y avait pas de marché aux Etats-Unis. Mais il ne m’a pas découragé non plus et m’a conseillé d’attendre patiemment car le marché américain récompense la patience et le dévouement. Ce ne serait qu’une question de temps.

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Livre révolutionnaire sur les vins italiens

« Sept ans plus tard, en 1981, un livre révolutionnaire est sorti. Écrit par un journaliste américain Burton Anderson qui vit en Italie encore aujourd’hui, Vino : Les Vins et Vignerons d’Italie, décrit les producteurs et les vins italiens d’un point de vue nouveau qui fait l’éloge de la tradition, de l’artisanat et de la qualité. C’était un tournant », dit Gaja.

Lorsqu’il revient aux États-Unis à la fin de 1981, l’atmosphère a déjà commencé à changer. ‘Nos réunions ont été beaucoup plus productives et je suis rentré chez moi avec mes premières commandes. Le livre d’Anderson était d’une importance énorme; c’était le premier ouvrage en anglais sur le vin italien, une source d’inspiration pour d’autres journalistes américains également.

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Mais il a fallu du temps pour tuer l’idée que les vins italiens devaient être bon marché. J’avais trouvé un importateur, jerry tosi en 1980 à Boston. C’était un homme qui avait piloté des avions de chasse américains pendant la guerre. Il est tombé amoureux de la cuisine italienne et a lancé une entreprise d’importation après la guerre, vendant de l’huile d’olive et des pâtes aux restaurants, puis ajoutant une sélection de vins pour les cavistes de Boston.

Après avoir visité le Ristorante Enoteca Pinchiorri à Florence, il m’a demandé d’organiser une dégustation de mes vins à l’hôtel historique Colonnade de Boston. Malgré une tempête de neige extraordinaire, la salle était pleine. À un moment donné, une personne dans le public s’est levée pour me poser une question. Mon anglais était terrible à l’époque et je ne pouvais pas comprendre ce qu’il disait. Mais j’ai pensé qu’il était en colère parce qu’il a pris ses papiers et est sorti en trombe de la pièce. Cet homme était Toni Spinazzolale critique gastronomique et œnologique du Globe de Boston, arguant que les prix des Gaja Wines ruinaient l’image perçue du vin italien ! « C’était le climat à l’époque.

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Le tournant

Le véritable tournant s’est produit vers la fin des années 1980. ‘Je me souviens Ed Kochmaire de New York pendant 12 ans, qui déjeunait souvent au Il Mulino restaurant à New York et toujours sélectionné notre vin. Il était tellement passionné par notre Barbaresco qu’il a demandé de garder la bouteille de Barbaresco GAJA sur la table, avec l’étiquette tournée vers Dégustation avec Angelo Gaja à la cavepour que tout le monde dans la pièce puisse voir ce qu’il buvait. Un autre grand promoteur des vins italiens était la star hollywoodienne Robert de niro qui possédait le restaurant New Yorker à Tribeca ‘New York’.

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Angelo résume ainsi sa relation avec les États-Unis :

« Les Américains sont prêts à vous laisser sur le ring, même si vous n’êtes qu’un débutant, mais vous devez montrer que vous pouvez vous battre. » Si vous savez bien bouger et que vous avez du courage, ils vous apprécient et vous récompensent. C’est pourquoi j’aime traverser l’océan, car quand je reviens dans le Piémont je suis rechargé d’une énergie incroyable. Je marche sur le soleil et flotte haut, prêt à tout.

C’est peut-être la voie choisie par les vins KRSMA et JCB de Jean-Charles Boisset qui s’est associé à Fratelli en Inde et vend le label premium en Californie. Les vins de Gaja ont été importés en Inde par Sanjay Ménon de Sonarys depuis 2001. Il est également le distributeur actuel. Bien que cela puisse vous coûter plus de Rs. 40 000 pour cette bouteille de Barbaresco, cela vous donnerait la satisfaction que ce vin prétendant être l’équivalent des Premiers Crus Classés de Bordeaux, coûte une fraction du prix des vins français.

Sous-hachage Arora

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