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Coronation Chicken : le classique culinaire britannique digne d’une reine

by 99kqc

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Kimbolton (Royaume-Uni) (AFP) – Angela Wood se souvient fièrement de la recette de poulet poché dans une sauce crémeuse au curry qu’elle a contribué à créer pour le couronnement de la reine Elizabeth II en 1953 et qui est depuis devenue un classique de la cuisine britannique.

Le Poulet du couronnement – également appelé « Poulet Reine Elizabeth » – est maintenant si populaire qu’il peut être trouvé dans les plats cuisinés des supermarchés, les sandwichs préemballés et sur les pages de nombreux livres de recettes.

« Ce n’est pas la même recette cependant. C’est juste de la mayonnaise avec un peu de curry », dit Wood, 89 ans, en riant en parlant de certaines versions modernes du célèbre plat.

Wood n’avait que 19 ans lorsque, alors qu’elle était étudiante à la célèbre école culinaire Le Cordon Bleu à Winkfield, près de Windsor, à l’ouest de Londres, on lui a demandé de perfectionner une recette créée par la directrice de l’école, Constance Spry.

Spry avait été chargé d’organiser un banquet pour les dignitaires étrangers après le couronnement du 2 juin 1953.

« Constance Spry est entrée dans la cuisine et a dit ‘c’est quelque chose que nous pensons faire pour le couronnement… nous continuerons à le tester jusqu’à ce que nous réussissions' », a déclaré Wood chez elle, dans le pittoresque bourg de Kimbolton dans l’est de l’Angleterre.

« Sachant qu’il s’agirait de dignitaires étrangers du monde entier, elle a décidé qu’il fallait que ce soit légèrement épicé mais pas trop », a-t-elle déclaré à l’AFP.

La recette a fait son chemin dans le classique gastronomique britannique
La recette a fait son chemin dans le classique gastronomique britannique « The Constance Spry Cookery Book » Chris RadburnAFP

Une autre contrainte était que le plat devait être préparé à l’avance donc devait être froid, a ajouté Wood, élégante avec des cheveux blancs courts, des lèvres fuchsia et un cardigan assorti.

Les ingrédients devaient également être disponibles au Royaume-Uni, où, même pour un banquet royal, la nourriture importée était limitée après la Seconde Guerre mondiale en raison du rationnement.

Un étrange mélange

Alors Wood s’est mis au travail dans la cuisine, expérimentant « deux ou trois fois par semaine, pendant peut-être trois ou quatre semaines ».

« Nous étions toujours en train de faire bouillir des poulets », a-t-elle déclaré.

La reine Elizabeth II a été couronnée à l'abbaye de Westminster le 2 juin 1953, plus d'un an après avoir succédé à son père, le roi George VI
La reine Elizabeth II a été couronnée à l’abbaye de Westminster le 2 juin 1953, plus d’un an après avoir succédé à son père, le roi George VI – CENTRAL PRESS PHOTO LTD/AFP

Après avoir constamment peaufiné les ingrédients, ils ont trouvé le bon équilibre.

Wood a montré à l’AFP la recette originale, publiée dans une ancienne édition du classique de la gastronomie britannique « The Constance Spry Cookery Book ».

Le poulet doit être poché avec un bouquet garni, tandis que la sauce est une réduction d’oignons hachés, de poudre de curry, de purée de tomates, de vin rouge et de jus de citron.

Le mélange est ensuite refroidi et ajouté à la mayonnaise, à la crème légèrement fouettée et à la purée d’abricots.

« C’est un mélange étrange. Et les gens font le premier morceau (poudre de curry et vin) et le goûtent et c’est tellement horrible et fort », rit-elle.

« Je veux dire, tu ne peux pas croire que ça puisse être vrai. »

On demande parfois à Wood pourquoi elle n’a pas utilisé de mangue, comme c’est le cas dans de nombreuses versions actuelles du classique.

« Eh bien, nous n’avions pas de mangues…, nous n’avions pas de yaourt grec », a-t-elle dit, ajoutant que « de nos jours, les gens ajoutent toutes sortes de choses ».

Coronation Chicken -- ou Poulet Reine Elizabeth -- a été servi lors d'un banquet pour les dignitaires étrangers après la cérémonie
Coronation Chicken — ou Poulet Reine Elizabeth — a été servi lors d’un banquet pour les dignitaires étrangers après la cérémonie Chris RadburnAFP

Le plat était décrit sur le menu du banquet, écrit en français, comme « Poulet Reine Elizabeth » et était servi aux 350 invités étrangers avec une salade de riz aux petits pois et aux herbes.

Il a suivi une soupe à la tomate et à l’estragon et de la truite.

Une galette aux fraises était servie en pudding, le tout arrosé de vins de Moselle et de Champagne.

Pudding de platine

Wood n’a jamais poursuivi de carrière professionnelle en tant que cuisinière et a plutôt dirigé la ferme familiale après son mariage.

Wood a rencontré la reine en février, à la veille du 70e anniversaire de son accession au trône
Wood a rencontré la reine en février, à la veille du 70e anniversaire de son accession au trône Piscine Joe Giddens / AFP

Mais pour des occasions spéciales, elle et sa fille préparent encore parfois la recette qui a assuré sa place dans l’histoire culinaire britannique.

Elle s’est dite « honorée » d’avoir contribué à la création du classique britannique, ce qui lui a valu une réception avec la reine au domaine royal de Sandringham en février pour marquer ses 70 ans sur le trône.

Pour célébrer le jubilé de platine record du monarque, qui verra quatre jours de célébrations début juin, les Britanniques ont été invités à créer un dessert pour la reine.

La meilleure entrée doit être annoncée jeudi.

« Il est assez surprenant de voir comment il (Coronation Chicken) a certainement résisté à l’épreuve du temps et j’espère que celui qui remportera le pudding, la même chose se produira », a déclaré Wood.

À juste titre, lorsque Wood a rencontré le Queen Coronation Chicken, des vol-au-vent ont été servis
À juste titre, lorsque Wood a rencontré le Queen Coronation Chicken, des vol-au-vent ont été servis Piscine Joe Giddens / AFP

Ce serait un hommage approprié au « règne le plus incroyable » et à une femme qui « a consacré toute sa vie au pays », ajoute-t-elle.

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