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Dan Berger On Wine : La vitalité des régions

by 99kqc

Il y a trois décennies, j’ai écrit une colonne dans laquelle j’ai prédit que dans environ un siècle, si tout se passait comme cela s’était passé, les désignations variétales sur les vins rouges de Napa Valley seraient pratiquement inexistantes.

L’expression «Napa Valley» sur une bouteille de vin rouge désignerait alors automatiquement que le vin à l’intérieur était un Cabernet Sauvignon – et qu’au moins 75% de la vallée serait couverte de cette variété. (Aujourd’hui, il est estimé à 60%.)

C’est ainsi dans la plupart des régions viticoles d’Europe du Nord, où les cépages sont, selon la loi, spécifiés comme étant uniquement ceux qui sont approuvés pour y être cultivés. Il est illégal, par exemple, de planter à Bordeaux des variétés qui ne sont pas autorisées.

(Cependant, cela est en train de changer. Le changement climatique mondial a incité le gouvernement français à autoriser quelques cépages non traditionnels dans certaines régions de Bordeaux, pour voir s’ils résisteront à la chaleur excessive prévue par les futures augmentations de température.)

Oh, vous pourriez planter quelque chose comme la Syrah à Margaux, par exemple, mais vous pourriez être considéré comme un idiot pour le faire. Le vin résultant ne pouvait pas être vendu comme un Bordeaux. Cela pourrait s’appeler «vin de table», un simple vin de table, mais cela n’aurait aucun sens. « Vin de table » désigne généralement un vin bon marché et avec le coût exorbitant du terrain à Bordeaux, un tel vin serait commercialement discutable.

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Des lois visant à établir un lien solide entre le sol/site et leur impact sur des cépages spécifiques ont été mises en place pour prouver que cette symbiose était vitale pour soutenir la commercialisation du vin.

Ce n’était pas seulement un cabernet ou un chardonnay de n’importe où. Le lieu comptait. Quand on obtient un vin blanc de Sancerre, ce nom même, un lieu du Val de Loire, précise que le vin doit être fait uniquement à partir de Sauvignon Blanc et que le sol et le site impactent son odeur et son goût.

De même, un Cornas est un vin rouge de cette commune de la Vallée du Rhône et il doit être issu à 100% de Syrah. Selon la loi française, d’autres cépages sont autorisés à être cultivés en Cornas, mais le vin de Cornas ne peut être composé que de Syrah. D’autres raisins qui y poussent peuvent être transformés en vin, mais il est peu probable que le vin finisse dans ce qu’on appelle les Côtes-du-Rhône.

Nous supposons généralement que le bon vin en Californie du Nord a connu son premier grand démarrage au début des années 1970. l’industrie du vin ici a donc à peine 50 ans. Comparez cela avec la France, l’Allemagne, l’Afrique du Sud et l’Italie, qui ont toutes été les pionnières des vins de qualité il y a plusieurs centaines d’années.

Ainsi, les lois imposant certains raisins dans certaines régions n’ont pas encore été promulguées ici.

Même ce qui semble être une nation viticole parvenue, l’Australie, est antérieure à l’industrie vinicole américaine d’environ 75 ans, et elle n’a pas établi d’interdictions régionales sur les raisins dans certains sols.

C’est principalement en Europe que le nom des terres d’où proviennent les raisins est légalement limité à des cépages spécifiques dans de nombreux districts importants.

Mais les lois diffèrent d’un endroit à l’autre. La pittoresque et historique région toscane d’Italie continue de cultiver de nombreux cépages différents, mais la fabrication d’un vin appelé Chianti commence par le mandat du Sangiovese d’être le chien de traîneau principal. D’autres raisins sont destinés à être mélangés en plus petites quantités.

Bien qu’il soit possible de faire un vin avec une étiquette variétale dans de nombreuses régions de France, à quelques exceptions près, les meilleurs vins de France ont rarement des étiquettes identifiant les raisins utilisés.

Les Bourgognes blancs sont en grande partie fabriqués à partir de Chardonnay et les meilleurs sont très chers. Mais voir « Chardonnay » sur l’étiquette d’un vin français indique généralement que ce vin est très modeste. Les meilleurs sont désignés par vignobles et classes de qualité.

Les seuls cépages autorisés en Bordeaux rouge doivent appartenir à la famille des cépages apparentés au Cabernet Sauvignon (dont le Merlot et le Malbec).

Les noms de lieux français, les appellations, deviennent ainsi importants pour bon nombre des cépages et des régions les plus importants et peuvent aider les consommateurs. Comme l’a dit l’auteur de vin anglais Hugh Johnson, « je pense que les appellations sont une aide vitale pour le consommateur ».

Ce système simplifie les choses pour les consommateurs. Il nous dit que Hermitage dans le nord de la vallée du Rhône est tout Syrah. Mais il y a une certaine souplesse dans certaines appellations françaises. Un vin rouge du sud du Rhône, Châteauneuf-du-Pape, est autorisé à être un amalgame d’une douzaine de cépages, le Grenache étant important dans les meilleurs vins.

De même, le Barolo dans le nord de l’Italie est un vin de district qui doit être entièrement composé de Nebbiolo. Une version moins chère de cela pourrait être considérée comme Langhe Nebbiolo dans laquelle Langhe est une région.

Ma prédiction de Napa vieille de plusieurs décennies concernant Napa et Cabernet ne s’est toujours pas concrétisée, bien que quelques vignerons locaux étiquettent maintenant leurs vins rouges sans aucun cépage répertorié. Nous supposons juste que c’est Cab.

Aux États-Unis, aucun lien formel entre le lieu et les cépages n’existe. D’une manière démocratique (certains diraient anarchique), le gouvernement américain permet que n’importe quel raisin soit planté n’importe où. Si quelqu’un était assez téméraire pour planter du Riesling dans le comté de Kern, le marché ferait bientôt savoir au producteur que le Riesling du comté de Kern a un marché limité.

Cependant, dans certaines régions américaines, le lien entre le grand vin et le sol/climat est si inextricablement lié dans l’esprit des amateurs de vin qu’il devient évident qu’il est logique d’associer les régions à des cépages spécifiques.

La Western Russian River Valley, par exemple, est si manifestement compatible avec le Pinot Noir que tout autre cépage rouge encore planté là-bas est probablement en voie de disparition. De même, les zones de la vallée de Santa Maria, sur la côte centrale de la Californie, sont des paradis du pinot noir. D’autres cépages rouges peuvent également y produire d’excellents vins, mais le pinot noir et le chardonnay s’en sortent si bien qu’il est presque impensable de planter autre chose.

Un domaine qui sera exploré plus en détail dans une prochaine chronique ici est la nouvelle région appelée Petaluma Gap, une région vallonnée balayée par le vent qui faisait autrefois partie de la vaste côte de Sonoma et qui a reçu la reconnaissance officielle du gouvernement fédéral il y a à peine quatre ans.

Les vignobles frais / froids qui peuplent plusieurs milliers d’acres de Gap sont clairement désignés comme extrêmement compatibles avec les raisins de climat frais – comme le Chardonnay et le Pinot Noir.

Mais un certain nombre de producteurs ont maintenant montré qu’au moins une douzaine de variétés affichent un potentiel incroyable dans les limites du Gap. En particulier, la Syrah est maintenant produite par un certain nombre de producteurs de haute qualité à partir de fruits Petaluma Gap. Cela rend les comparaisons avec les meilleurs vins rouges de la vallée du Rhône dignes d’être approfondies.

Quelqu’un a récemment suggéré de faire une dégustation à l’aveugle des meilleurs vins de Gap et des meilleurs vins français. Les résultats d’un tel événement pourraient contribuer grandement à établir ce que propose Gap.

D’autres régions de Californie qui réussissent particulièrement bien avec des cépages spécifiques pourraient également revendiquer des projecteurs. Le Barbera italien est un favori de nombreux amateurs de vin italiens. Maintenant, plusieurs superbes producteurs de ce cépage dans les contreforts de la Sierra veulent que le reste de la société reconnaisse également ce qu’ils font avec Barbera.

Et il y a des poches en Californie, en Oregon et même en Pennsylvanie où le merveilleux cépage autrichien Grüner Veltliner s’est avéré être un énorme succès. Ou prenez, par exemple, le cépage du nord de l’Europe appelé Lemberger (Blaufrankisch), qui adore les régions de croissance plus froides de Petaluma Gap, la péninsule supérieure du Michigan, et les Finger Lakes de New York.

Vin de la semaine : 2016 Wilrich Nebbiolo, Naches Heights (30 $): Il ne reste qu’une petite quantité de ce vin étonnant à la cave de la vallée du Columbia à Washington, près de Yakima. C’est la chose la plus proche que j’aie jamais goûtée en dehors de l’Italie de Barolo, et elle a toutes les caractéristiques pour lesquelles on s’attendrait à payer deux fois plus cher. Plus d’informations sur ce projet dans une prochaine chronique. www.wilridgewinery.com/product/2016-Estate-Nebbiolo

Dan Berger vit dans le comté de Sonoma, où il publie Vintage Experiences, une newsletter sur le vin accessible uniquement par abonnement. Écrivez-lui à winenut@gmail.com. Il est également co-animateur de California Wine Country avec Steve Jaxon sur KSRO Radio, 1350 AM.

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