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Des champs : le houblon satisfait des doses d’eau – Actualité agricole

by 99kqc

FAIRBURY, Illinois – Une pluie bien nécessaire tombait régulièrement sur le comté de Livingston le vendredi matin 15 juillet, alors que Lincoln Slagel et sa femme, Kim, se préparaient pour le week-end à Emancipation Brewery Company.

Il s’est asséché dans cet endroit et la pluie profitera au maïs, au soja et au houblon qui poussent juste à l’extérieur de la brasserie.

Le houblon pousse à côté de l’ancienne étable laitière centenaire de la ferme familiale Slagel qui abrite la brasserie.

En cas de besoin, un système d’irrigation avec une minuterie est utilisé pour garder le houblon heureux. De plus, le père et copropriétaire de Lincoln, Don, a installé un système d’ajout d’engrais à l’eau lors de l’irrigation.

« Tout est sur une minuterie, nous sommes donc en mesure de mesurer la quantité d’eau et d’engrais appliquée », a déclaré Lincoln Slagel.

Le houblon est capricieux avec l’eau et peut également être sensible aux maladies s’il est trop humide.

« Dans un monde idéal, le houblon reçoit beaucoup de petits arrosages, donc vous ne les inondez jamais. Dans la plupart des endroits, ils auront même une berme sur laquelle ils seront plantés et rendront le sol un peu plus rocheux que la normale pour un meilleur drainage », a poursuivi Slagel.

« Si vous les inondez tout le temps, les risques de moisissures et de mildiou augmentent. Puisqu’il s’agit essentiellement d’un buisson à la base, les feuilles peuvent souvent reposer sur le sol. Si le sol est constamment humide, surtout en début d’année, il faut vraiment faire attention à ça.

« C’est pourquoi vous les verrez sur une berme et souvent d’autres végétations comme l’herbe sur la berme seront enlevées. »

Bonne récolte

Le houblon est bien établi et semble bon jusqu’à présent.

« Nos houblons avancent bien. Faire mûrir le houblon au bon moment est la clé. Il n’est pas nécessairement préférable pour eux d’être aussi grands que possible le plus tôt possible, car ce qui pourrait arriver, c’est qu’ils mûrissent avant qu’ils ne commencent vraiment à mettre les cônes de houblon et vous pourriez vous retrouver avec un rendement beaucoup plus faible », a noté Slagel.

Comme pour le maïs et le soja, le moment de la récolte du houblon varie selon la géographie.

« Ils récoltent maintenant dans l’hémisphère sud, en Australie et en Nouvelle-Zélande. En fait, les premiers houblons de l’année en provenance de ces pays viennent d’atterrir aux États-Unis. Je viens de recevoir un e-mail de l’un de nos fournisseurs de houblon hier », a déclaré Slagel.

« Dans le nord-ouest du Pacifique, la récolte commence vraiment en juillet et en août. C’est un peu plus tard ici, fin août à début septembre. La raison en est qu’ils démarrent lentement ici à cause des hivers froids ici.

Les aspects agricoles et agronomiques de la production de houblon font partie des aspects du métier de brasseur que Slagel apprécie.

Comme pour tout produit agricole, les caractéristiques des produits finis ne sont pas toujours les mêmes.

Slagel a pointé du doigt un sac de houblon qu’il a utilisé pour le brassage la semaine dernière. La variété s’appelle Chinook de Land Locked Hops près de Loda, le principal fournisseur de houblon de la brasserie.

« C’est mon préféré de la ferme de houblon là-bas. Une fois le houblon récolté, il est séché dans un four. Puisqu’il s’agit essentiellement d’une fleur, vous essayez d’en évacuer l’humidité le plus tôt possible, sinon même dans les 12 à 24 heures suivant leur cueillette, ils peuvent se gâter. Lorsque nous les cueillons, nous les brassons le jour même – cueillir et brasser », a déclaré Slagel.

« Les producteurs de houblon récoltent les cônes frais, les sèchent puis les granulent. Ils sont ensuite envoyés à un laboratoire pour être échantillonnés et les informations les plus importantes que j’obtiens sont les acides alpha et bêta.

« Ce sac a 7,01 pour ces houblons et cela me dit combien d’amertume ils prêteront à la bière. Ainsi, lorsque je fais mes calculs sur ma recette, je peux expliquer à quel point la bière sera amère. Donc, si l’acide alpha est de 10, je saurai que je dois augmenter mon utilisation de houblon de X quantité.

« C’est la partie amusante. Il y a le côté agricole et les différentes choses qu’ils font au cours des différentes années se traduisent par des niveaux d’amertume différents. Il y a beaucoup d’acides et d’huiles différents dans le houblon qui varient d’une année à l’autre.

«L’année dernière, nous avons brassé un lot à partir de ce qui aurait été la campagne agricole 2020 d’une certaine bière qui avait certaines saveurs. L’année suivante, les mêmes sauts de la même parcelle de terrain, en fait les mêmes quelques rangées, avaient un caractère légèrement différent.

Quelle que soit la taille d’une brasserie, petite ou grande, le succès repose sur l’analyse du houblon.

« Les gens ne s’en rendent pas compte, mais même Anheuser-Busch reçoit des trains entiers et récupère constamment les résultats des analyses de laboratoire et modifie la quantité de sauts nécessaires. Ainsi, un lot de Bud Light peut avoir une quantité de houblon différente de celle du dernier lot », a expliqué Slagel.

« C’est chouette parce que beaucoup de choses sont un peu plus créatives de ce côté et j’apprécie les différences entre les années, alors que l’objectif d’Anheuser-Busch est de fabriquer le même produit encore et encore.

« J’aime être dans le même domaine, mais cela ne me dérange pas tellement si c’est légèrement différent parce que je sais que certaines personnes peuvent l’aimer davantage et d’autres pourraient aimer l’autre version légèrement mieux, mais pour moi, c’est la partie amusante et parle beaucoup plus du côté réaliste de l’agriculture qu’autrement.

« Nous avons grandi en voyant les différences d’une année à l’autre avec le maïs et le soja. Donc, c’est toujours étrange pour moi de voir des produits agricoles qui sont exactement les mêmes tout le temps.

Chêne Français

Deux tonneaux en bois sont arrivés la semaine dernière chez Emancipation Brewing qui ajouteront un autre outil dans la fabrication de la bière.

« Ce sont des fûts de chêne français qui contenaient du vin rouge français. Je les ai obtenus d’une autre brasserie et je vais les transformer essentiellement en fermenteurs pour fermenter et faire vieillir la bière », a noté Slagel.

«Ce qui est vraiment bien, c’est que les boissons ont suivi le même chemin que la nourriture où les gens se soucient de leur origine; quand je les ai achetés, je m’attendais à des fûts de vin français ordinaires. En fait, je connais la forêt d’où provenait le bois de ces barils. Il y a une petite forêt juste au sud-est de Paris où ils ont récolté le bois.

Pré-interdiction

Les Slagels se préparent également pour un événement spécial qu’ils organisent le 13 août lorsqu’ils auront une bière spécialement brassée à l’aide d’une variété de maïs appelée Boone County White.

Le maïs a été développé par James Riley du comté de Boone, Indiana, dans les années 1870.

« Il est devenu très populaire dans tout le Midwest à la fin des années 1800. Il est maintenant beaucoup utilisé dans le brassage et la distillation. Je suis ravi de voir la différence entre les variétés de maïs. Ce sera une bière blonde de style pré-interdiction avec des ingrédients qui auraient été utilisés avant 1910. Je suis enthousiasmé par cela et je repense à ce qu’aurait pu être la bière à l’époque », a déclaré Slagel.

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