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Des raisins aux vins : l’histoire de Sula Vineyards alors que son introduction en bourse s’apprête à sortir dans la rue

by 99kqc

Le vin représente moins d’un pour cent du marché massif de l’alcool en Inde, les spiritueux étant la boisson de choix dans ce pays de 1,4 milliard d’habitants.

En moyenne, les Indiens ne boivent que quelques cuillerées de vin par an, mais les producteurs espèrent que le pays reproduira le boom du vin en Chine lorsque son économie a décollé dans les années 1980.

Pourtant, les experts préviennent que leurs ambitions en matière de rosé sont tempérées par des incertitudes, notamment l’impact du changement climatique sur la viticulture et un accord commercial australien abaissant les tarifs d’importation.

« Le temps du vin est venu », insiste le fondateur et PDG de Sula, Rajeev Samant.

Lorsque le diplômé de l’Université de Stanford est revenu de Californie, il a d’abord essayé de cultiver des roses et des mangues sur des terres familiales près de Nashik, une ancienne ville sainte à environ 160 kilomètres (100 miles) du centre financier de Mumbai.

« Là où se trouve Sula aujourd’hui, ce n’était que de la prairie. Il y avait des léopards et des serpents. Il n’y avait pas d’électricité, il n’y avait pas de ligne téléphonique », comme si c’était un siècle plus tôt, a déclaré Samant à l’AFP.

Les visiteurs prennent des photos aux vignobles de Sula à Nashik

Les visiteurs prennent des photos aux vignobles de Sula à Nashik

« J’ai vu de la beauté ici, il y avait quelque chose dans cet endroit qui m’a vraiment frappé. »

L’Inde est l’un des plus grands producteurs de raisins au monde et Nashik est l’une de ses régions clés, mais à l’époque, les vignes étaient toutes des raisins de table à manger et des raisins secs, plutôt que des raisins de cuve.

Samant a été inspiré par ses visites dans la région viticole de Napa Valley en Californie.

  Rajeev Suresh Samant, fondateur et PDG de Sula Vineyards marche sur un sentier à Sula Vineyards

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Rajeev Suresh Samant, fondateur et PDG de Sula Vineyards marche sur un sentier à Sula Vineyards

« Pourquoi ne pas essayer de faire un vin décent et buvable ici en Inde, fièrement fabriqué en Inde? » il pensait. « Et c’est ce que j’ai décidé de faire. »

Nommée d’après la mère de Samant, Sulabha, Sula a planté ses premières vignes en 1996, construisant plus tard une station balnéaire tentaculaire et aidant à cultiver une nouvelle réputation pour Nashik en tant que capitale du vin de l’Inde.

Les demandes d’actions dans le cadre de son introduction en bourse s’ouvriront la semaine prochaine, a-t-il annoncé mercredi, ses propriétaires vendant environ un tiers de la société jusqu’à 9,6 milliards de roupies (116 millions de dollars), la valorisant à environ 350 millions de dollars.

– Gourmand –

Selon Ajit Balgi, fondateur du cabinet de conseil en vins et spiritueux basé à Mumbai The Happy High, les vins indiens plus chers deviennent comparables à leurs pairs internationaux en termes de qualité, bien qu’ils soient restés « à l’indienne » en termes de saveur.

« Ils n’auront pas le même goût qu’un vin australien ou français », a-t-il déclaré. « L’Inde est trop proche de l’équateur, donc nos raisins que nous choisissons sont les plus mûrs. »

Les nouveaux buveurs ont tendance à avoir la dent sucrée et sont attirés par les vins « jammiers », a-t-il ajouté. « La plupart commencent leur association avec du vin avec de la sangria. »

Visiteurs à la cave de Sula Vineyards à Nashik

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Visiteurs à la cave de Sula Vineyards à Nashik

La consommation de vin en Inde est passée de niveaux négligeables en 1995, tandis que les femmes buvant en public sont devenues plus acceptables à mesure que de plus en plus rejoignaient la population active, mais les volumes n’étaient encore que de 20 millions de litres l’an dernier, selon l’Organisation internationale de la vigne et du vin.

L’homme d’affaires de Mumbai Parimal Nayak est un fan et a visité le vignoble de Sula avec sa famille pour célébrer son 44e anniversaire.

« Les vins de Sula se sont beaucoup améliorés (…) et l’ambiance ici est bonne », dit-il à l’AFP. « J’en suis fier. »

Mais le plus grand obstacle à l’expansion était le coût, a déclaré Balgi.

Le vin est souvent taxé à des niveaux similaires à ceux des spiritueux dans de nombreux États indiens, malgré une teneur en alcool beaucoup plus faible.

« Le prix d’un vin indien de base est comparable à celui d’une bouteille pleine de rhum ou de whisky de base », a-t-il déclaré. « Il n’y a pas beaucoup de consommation de vin en Inde parce que les masses ne peuvent pas se le permettre. »

– Dernier verre –

Sula a enregistré des revenus de 4,5 milliards de roupies et un bénéfice net de 521 millions de roupies au cours du dernier exercice, et a enregistré une croissance annuelle moyenne des revenus de plus de 13% au cours de la décennie jusqu’en mars 2022.

Samant, 55 ans, envisage de vendre environ 5% de sa participation de 27% dans l’entreprise.

Mais plusieurs introductions en bourse récentes de technologies indiennes ont échoué. L’entreprise de paiement Paytm a perdu les trois quarts de sa valeur depuis son introduction en bourse il y a un an, et les analystes affirment que de nombreuses entreprises sont surévaluées.

Les visiteurs regardent des tonneaux de vin lors d'une visite à la cave de Sula Vineyards

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Les visiteurs regardent des tonneaux de vin lors d’une visite à la cave de Sula Vineyards

L’ancien pionnier du vin Indage Vintners s’est retiré de la liste en 2011 après des problèmes d’endettement et de trésorerie.

Sula pourrait faire face à une concurrence croissante du vin étranger, qui représente actuellement 17 % du marché indien.

Un récent pacte commercial avec son plus grand fournisseur, l’Australie, réduira les droits d’importation de certains vins de 150 %.

Sula, quant à lui, a mis en garde dans son prospectus d’introduction en bourse contre le risque de « conditions climatiques défavorables » affectant la qualité du raisin.

Les agriculteurs de Nashik signalaient déjà des inondations et des sécheresses il y a près de dix ans, a déclaré Prutha Vaze, responsable du programme climatique du World Resources Institute India, basé à Mumbai.

Les visiteurs passent devant des bouteilles de vin de taille géante lors d'une visite de vignobles à Sula Vineyards

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Les visiteurs passent devant des bouteilles de vin de taille géante lors d’une visite de vignobles à Sula Vineyards 

Des températures moyennes plus élevées accélèrent également la maturation des raisins, abaissent l’acidité et augmentent les sucres, ce qui augmente les niveaux d’alcool dans le vin. Ces changements ont un impact sur l’équilibre délicat des saveurs d’un vin, disent les experts.

Si les producteurs ne s’adaptent pas au changement climatique, a déclaré Vaze, « il pourrait y avoir un jour où nous mordons sur le dernier morceau de chocolat ou buvons le dernier verre de vin ».

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