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Le nouveau bar à vin secret de Houston est un délice caché.

by 99kqc

jei n’importe quel restaurateur à Houston comprend l’art du pivot, c’est Benjy Levit. Lorsqu’il a ouvert son premier restaurant il y a près de 30 ans, Benjy’s in Rice Village, l’accent était mis sur un menu végétalien qui évitait le beurre et la crème. Aujourd’hui, bien sûr, les repas végétaliens ont plus d’un moment. À l’époque, pas tellement.

Toujours à l’avant-garde mais à l’écoute des désirs de ses clients, Levit a rapidement pivoté et son restaurant emblématique a prospéré pendant des décennies. C’est-à-dire jusqu’à ce que la pandémie de COVID frappe et que Benjy’s, ainsi que presque tous les autres restaurants, soient temporairement fermés. Une fois de plus, Levit a rapidement pivoté, déplaçant son marché d’aliments locaux très populaire à côté dans l’espace de Benjy.

Maintenant niché à l’étage dans l’aire de 1 000 pieds carrés se trouve la dernière tentative de Levit : Lees Den, un merveilleux petit répit perché comme une cabane dans les arbres au-dessus de tout, accessible via Local Foods ou via une entrée cool de type speakeasy au coin de la rue. Brittany Vaughan de Garnish Designs s’est clairement amusée à transformer l’ancien espace d’entrepôt à débordement en un bar à vin somptueux inondé de chartreuse verte et lumineuse, avec 60 places à l’intérieur et à l’extérieur.

Des dalles de quartzite recouvrent les tables et le bar, avec des chaises en rotin et de confortables banquettes en velours à côté. Un éclairage en laiton est suspendu au-dessus, tandis que des lattes de bois acoustiques courent sur les murs et le plafond, enfermant la pièce avec des espaces suffisamment larges pour laisser passer un éclat de lumière tamisée.

La directrice générale et directrice des vins Chrisanna Shewbart a organisé une carte des vins très accessible de 400 bouteilles (qui peuvent toutes être vendues au détail à emporter). Elle estime que 75 % de la liste pourrait être considérée comme des vins naturels, et de nombreuses sélections ont un astérisque, indiquant des bouteilles qui sont des vins biodynamiques, biologiques ou à levure indigène. Sans oublier les domaines viticoles dirigés par une femme vigneronne. La liste en constante évolution comprend un éventail de petits producteurs, dont beaucoup seraient difficiles à trouver ailleurs.

Les vins au verre changent toutes les semaines. Quatre cocktails à base de vin (9 $ chacun), tels que le rafraîchissant Blood Orange Spritz et un épicé Port & Tonic, déclenchent les offres.

Pain chaud à Lees Den (Photo de Jenn Duncan)
Le pain au lait japonais arrive chaud avec une cuillerée de beurre fouetté à l’européenne garni d’œufs de truite fumée. (Photo de Jenn Duncan)

Et parce que le vin est infiniment meilleur lorsqu’il est associé à la nourriture, un vétéran de 12 ans des restaurants de Benjy, le chef exécutif Maria Gonzalez, a créé un menu succinct de bouchées à Lees Dens qui inspire le partage. Son plat de pain et de caviar comprend un pain au lait japonais qui arrive chaud à table, saupoudré d’herbes et couplé à un monticule de beurre fouetté à l’européenne surmonté de perles orange éclatantes d’œufs de truite fumée (15 $). Le pain, lorsqu’il est doucement séparé, me rappelle un popover fusionné avec un petit pain de pain de mie français.

Lors de ma visite, le Crudo of Moment comportait des tranches de sashimi à queue jaune et de patates douces baignées d’un savoureux dashi au yuzu-shiro et d’huile d’amande et de piment (13 $).

Les planches de fromages comprennent un trio de sélections avec accoutrements (14 $; ajoutez de la viande, de la moutarde et des cornichons pour 6 $). Plus substantiel est le steak et la pomme de terre rôtis au feu de bois (25 $) ou les pâtes de minuit, une nouille sans gluten mélangée avec des tomates Pomodoro, des piments calabrais, du basilic et des olives grillées (19 $).

Le dessert de Lees Den est une sélection singulière : un pot de crème au chocolat blanc sucré accompagné de biscuits au sucre, surmonté d’une cuillerée de confiture de matcha et de fraise (8 $).

Lees Den est ouvert du jeudi au samedi de 16h à 22h. Les réservations sont suggérées via Resy, mais les visites sans rendez-vous sont les bienvenues.

Lee Den est situé au 2424 Dunstan Road à Rice Village, ( 713) 522-7602.

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