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Les Cocktails d’Hercule

by 99kqc


La réouverture de la populaire pièce de théâtre de Broadway, Hamilton, a vu la naissance d’un cocktail amusant dont l’histoire a commencé pendant la révolution américaine.

L'étiquette sert de clin d'œil astucieux à la profession de l'homonyme du cocktail.

© Hercule Mulligan
| L’étiquette sert de clin d’œil astucieux à la profession de l’homonyme du cocktail.

Le financement participatif est un moyen populaire de démarrer des entreprises fabriquant des jeux et des gadgets. Maintenant, il a été utilisé pour introduire un cocktail en bouteille dans le style de l’ère révolutionnaire américaine.

Hercules Mulligan, historiquement, était un tailleur à New York occupé qui enivrait les soldats britanniques lors de leurs visites et glanait des renseignements qu’il rapportait à l’armée révolutionnaire américaine.

Hercules Mulligan, aujourd’hui, est un mélange de trois rhums et de trois whiskies de seigle avec du gingembre et des amers maison. C’est plutôt bon dès la sortie de la bouteille sur glace; ajoutez de l’eau gazeuse et une tranche d’agrumes, et c’est exceptionnel – assez alcoolisé (43 pour cent d’alcool) avec beaucoup de complexité. Autant j’apprécie la représentation d’Hercule Mulligan dans la pièce « Hamilton », autant j’aimerais mieux son homonyme.

L’esprit était une idée de Steve Luttmann, qui a travaillé pour Unilever sur de grandes marques alimentaires internationales avant de fonder Leblon Cachaça en 2005. Bien que populaire au Brésil, la cachaça n’avait jamais eu d’impact sur le marché américain avant que Leblon ne se fasse connaître des barmans ; Ensuite, les bars avaient partout des caipirinhas au menu.

Luttmann dit qu’il a levé des fonds auprès d’investisseurs traditionnels pour Leblon, mais le financement participatif pas une chose en 2005 est plus logique pour les nouveaux esprits car vous commencez avec une base de fans. Tous ceux qui contribuent reçoivent une bouteille.

« Nous avons lancé pendant la pandémie via le direct au consommateur en ligne », a déclaré Luttmann à Wine-Searcher. « Nous avions une base de consommateurs très importante. Nous avons vendu 15 000 bouteilles à 12 000 consommateurs. Les investisseurs individuels s’impliqueront dans le produit, en le défendant. Ils le demanderont dans les bars et les magasins. »

Le programme a suffisamment réussi pour que Flaviar, l’entreprise qui fabrique le spiritueux, envisage de produire 24 000 bouteilles cette année pour les distribuer via le système traditionnel à trois niveaux de bars et de magasins d’alcools, avec l’espoir d’atteindre 36 000 l’année prochaine. Ce n’est pas du Jack Daniel’s, mais pour un alcool nouveau et très différent, c’est une bonne longueur d’avance.

« La collecte de fonds nous a permis d’acheter beaucoup plus de whisky, de rhum et d’emballages », a déclaré Luttmann.

Le mélange de Mulligan

Luttmann a dit qu’il avait eu l’idée en lisant le livre de Ron Chernow sur Alexander Hamilton; le même livre qui a conduit Lin-Manuel Miranda à écrire la comédie musicale « Hamilton ». Luttmann a déclaré que Chernow l’avait envoyé à la New York Historical Society, qui avait une biographie de Mulligan écrite par un prêtre irlandais dans les années 1930. Mulligan et son frère étaient irlandais et se sont liés d’amitié avec Hamilton au Kings College.

Mulligan a servi des esprits aux soldats britanniques, mais on ne sait pas exactement ce qu’il a servi. Cependant, Luttmann affirme qu’un mélange de whisky de seigle et de rhum a une résonance historique.

« Le rhum était l’esprit du jour », a déclaré Luttmann. « Quand la Révolution est arrivée, les colons ne pouvaient pas obtenir autant de rhum. Ils ont commencé à produire du whisky de seigle, mais le rhum était l’alcool préféré. Les gens étiraient le rhum en y ajoutant du whisky de seigle. »

C’était uniquement américain parce que les whiskies fabriqués en Irlande et en Écosse utilisent de l’orge et non du seigle. Les Américains devaient utiliser ce qu’ils avaient, mais le whisky de seigle devait avoir un goût dur à l’époque.

Hercules Mulligan utilise aujourd’hui des whiskies de seigle de Pennsylvanie, de New York et du Vermont, a déclaré Luttmann, ainsi que des rhums de Porto Rico, de la Jamaïque et de la Guyane française. Les sources ne sont pas répertoriées sur la bouteille, de sorte que l’entreprise pourrait utiliser d’autres rhums et seigles au fur et à mesure de son évolution.

Les rhums et les seigles sont mélangés dans une base. Pendant ce temps, le gingembre macère dans les amers maison. La base et les amers marinés au gingembre sont additionnés juste avant la mise en bouteille.

La bouteille se vend à peu près au prix d’une bonne bouteille de whisky de seigle. Dans un monde de cocktails préfabriqués, c’est facile à aimer. Et tandis que les gens aiment boire pendant l’entracte lors de nombreux événements théâtraux, c’est le produit rare qui a directement bénéficié de la réouverture de Broadway.

« A cause de la pièce, une personne sur trois reconnaît le nom d’Hercules Mulligan », a déclaré Luttmann. « Beaucoup de gens se souviennent de la personne réelle dans la comédie musicale ou le livre. Cela aide vraiment. C’était une personne populaire. »

Il y a de pires façons de se souvenir. Benedict Arnold était sur place pour la création d’un cocktail de rhum et de cidre juste avant que lui et les Green Mountain Boys d’Ethan Allen ne capturent Fort Ticonderoga en 1775. Mais à cause de la perfidie ultérieure d’Arnold, ce cocktail ne s’appelle pas le Benedict Arnold : il s’appelle la clôture de pierre. Deux transfuges, essentiellement, mais Mulligan a choisi le côté gagnant, et maintenant il est Hercules Mulligan : rhum et seigle.

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