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Les femmes arméniennes du vin bousculent une industrie autrefois dominée par les hommes

by 99kqc

Au cours des 15 dernières années, de nombreuses femmes arméniennes professionnelles du vin sont rentrées chez elles après des années passées à l’étranger en Europe et aux États-Unis. Autrefois une industrie dominée par les hommes, les femmes remplissent désormais divers rôles dans plus de 100 établissements vinicoles arméniens dans cinq régions.

Une partie de cette croissance est due à l’augmentation des possibilités d’éducation.

Depuis les années 1930, l’Université nationale agraire arménienne a formé des spécialistes du vin, mais les femmes étaient largement sous-représentées. Dans sa promotion de 2000, par exemple, seulement 20 % des diplômés étaient des femmes.

En 2014, EVN Wine Academy a lancé des cours pour engager les étudiantes. Il offrait des cours du soir pour le programme d’œnologie et de commerce du vin afin de répondre à un besoin de développement professionnel.

Enseigné en anglais, le programme est devenu plus attrayant pour les femmes qui pouvaient travailler pendant la journée et se lancer dans une nouvelle vocation la nuit.

Mariam Saghatelyan, diplômée et maintenant enseignante à EVN, affirme que le programme résonne particulièrement auprès des femmes car l’une de ses fondatrices est une vigneronne.

Le programme d’œnologie et de commerce du vin d’EVN est un effort conjoint avec l’université allemande Hochschule Geisenheim, où les étudiants peuvent poursuivre leurs études. Les fruits de leur travail sont visibles.

Anush Gharibyan O’Connor, sommelier et vigneron, pointe du doigt les participants au GiniFest Armenian Wine & Spirits Festival 2022 à Los Angeles. Sur les 40 établissements vinicoles représentés, quatre appartenaient à des femmes, trois viticultrices employaient et la moitié des participants étaient des entreprises mari et femme.

« Maintenant, je vois tellement de femmes travailler dans les vignes, gérer les vendanges, faire la vinification physique et manuelle, mettre en bouteille, vendre et promouvoir le vin », déclare Gharibyan O’Connor.

Ici, quelques-unes des professionnelles du vin aux quatre coins de l’industrie.

Zara Kechechyan, Vigneron, Tufenkian Heritage Hotels

Anciennement psychologue sociale, Kechechyan s’est lancée dans une carrière dans le vin en 2014. Après avoir obtenu des diplômes de l’Université agraire, de l’EVN Wine Academy et de la Hochschule Geisenheim, Kechechyan a travaillé dans des établissements vinicoles en Espagne et en Argentine. Elle a ensuite passé cinq ans chez Karas Wines, l’un des plus grands vignobles d’Arménie.

En 2022, elle rejoint Tufenkian, un hôtel/domaine viticole du village d’Areni, à plus de 900 mètres d’altitude. Là, elle cultive des cépages indigènes comme le Tosot et le Voskehat. Elle est passionnée par l’agriculture biodynamique, qu’elle compare à la médecine « homéopathique ».

« Pour moi, la vinification a ce point captivant et unique d’être la combinaison de la science, de l’art, de l’expérience sensuelle, de la créativité, de la planification et de l’organisation », déclare Kechechyan.

Victoria Aslanian

Victoria Aslanian, PDG / Président, ArmAs Estate

Née en Arménie, Aslanian a déménagé à Los Angeles en 1990. En 2009, elle est rentrée chez elle pour aider son père à gérer ArmAs, le domaine viticole de 450 acres et l’hôtel-boutique qu’il a créé en 2007. Il est situé dans la province d’Aragatsotn, à environ 30 minutes d’Erevan, la capitale arménienne.

Diplômée en histoire de l’art de l’Université de Californie à Berkeley, Aslanian dit qu’elle a dû tout apprendre sur le vin après son retour chez elle.

« Il n’y a littéralement pas un seul travail dans la cave que je n’ai pas fait à un moment donné moi-même, en particulier les deux premières années », déclare Aslanian. « Je n’ai pas quitté la cave. J’ai lavé chaque réservoir. J’ai fait le nécessaire, de A à Z, pour bien le gérer.

Aujourd’hui, Aslanian dirige le domaine et conçoit également les étiquettes des vins ArmAs en utilisant des techniques d’écriture arméniennes médiévales appelées lettres d’oiseau.

Mariam Saghatelyan

Mariam Saghatelyan, Cofondateur/Éducateur, In Vino

À son retour des États-Unis, Saghatelyan a cofondé le premier bar à vin du pays, In Vino, à Erevan en 2012.

Saghatelyan a fait face au scepticisme des distributeurs de vin et des amis qui craignaient que le concept ne fonctionne jamais, car le vin n’était pas extrêmement populaire dans le pays. Cependant, In Vino est devenu l’une des forces motrices pour rétablir la culture du vin en Arménie. Commençant avec seulement 600 bouteilles, le bar propose actuellement 1 000 vins du monde entier.

In Vino propose des événements pédagogiques et des visites de vignobles pour rapprocher les vignerons et les clients. Le but de Saghatelyan ? Changer les mentalités locales concernant l’industrie vieille de 6 000 ans du pays.

« Nous avons des vins de l’Ancien et du Nouveau Monde, du Chili, de l’Argentine, de l’Afrique du Sud, de la Californie et du Liban également, et bien sûr de l’Italie et de la France », déclare Saghatelyan. « Les gens en Arménie pensaient que le vin ne venait que de France. Maintenant, ils comprennent mieux que le vin vient du monde entier. »

L’un des premiers diplômés de l’EVN Wine Academy, Saghatelyan est revenu pour donner des cours de commerce du vin au cours des trois dernières années.

Silva Atoyan

Silva Atoyan, Conseil en vin, Lopez Achem Consulting

Atoyan a obtenu une maîtrise en agro-écologie et agriculture durable. En 2015, elle entre à l’EVN Academy, d’abord en tant qu’étudiante puis en tant que responsable de programme.

En 2019, elle s’est inscrite pour le semestre d’été à la Hochschule Geisenheim, où elle a suivi des cours de dégustation de vin, d’évaluation sensorielle du vin et de profils de vins internationaux. Elle a également été juge au concours allemand Best of Riesling 2019.

Quand Atoyan est retournée en Arménie, elle a travaillé comme vigneronne et responsable des exportations chez Rikars Wine, un petit producteur de vin naturel.

Récemment, elle a rejoint Lopez Achem Consulting en tant que chef de projet, où elle propose des services de conseil pour le secteur du vin. L’une de ses missions est d’aider les entreprises à se positionner sur le marché international.

« Notre objectif est d’impliquer des personnes de différentes parties du monde pour qu’elles viennent investir en Arménie et, plus spécifiquement, dans le secteur du vin arménien », déclare Atoyan. « Le vin est une notion multifonctionnelle et multispectrale qui couvre tout, de la ferme à l’étagère. Combien de domaines peuvent être financés lorsqu’un investisseur vient investir dans le commerce du vin arménien ? »

Anush Gharybian O'Connor

Anush Gharibyan O’Connor, Ambassadeur du vin

Gharibyan O’Connor a obtenu un diplôme en vinification de l’Université agraire, suivi d’un MBA de l’Université de Dallas. Elle a travaillé comme vigneronne, sommelière et maintenant ambassadrice du vin qui partage son temps entre les États-Unis et l’Arménie.

Au cours des sept dernières années, elle a défendu la renaissance de l’industrie du vin arménien à travers son podcast, L’Arménie fière – Un toast à l’Arménie.

En 2018, elle a cofondé le GiniFest Armenian Wine & Spirits Festival. Commençant avec 10 établissements vinicoles de Paso Robles, d’Argentine et d’Arménie, le festival 2022 propose désormais des bouteilles de 40 établissements vinicoles qui attirent plus de 1 000 participants. GiniFest fait non seulement la promotion du vin arménien, mais a contribué à le réintroduire dans la communauté arménienne à l’étranger.

« Grâce au festival, l’exportation de vin arménien a triplé aux États-Unis », explique Gharibyan O’Connor. « Le nombre de producteurs de vin a augmenté depuis qu’ils ont pu voir l’impact, les retours et l’enthousiasme ici aux États-Unis. Toutes les personnes qui viennent au GiniFest sont de fervents consommateurs de vin arménien. »

GiniFest prévoit d’accueillir un festival international du vin en novembre qui représentera des producteurs de Grèce, d’Israël, de Bulgarie et d’autres régions souvent sous-représentées aux États-Unis

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