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L’histoire d’amour américaine pour le vin français

by 99kqc


La France et les États-Unis ont plus en commun que la Statue de la Liberté, découvre un nouveau film sur le vin.

L'auditorium de La Cité du Vin à Bordeaux porte le nom de Thomas Jefferson.

© TripAdvisor
| L’auditorium de La Cité du Vin à Bordeaux porte le nom de Thomas Jefferson.

Eastbound Westbound, A Winemakers’ Story from Bordeaux and California fait exactement ce qu’il dit sur l’étain – et plus encore.

Réalisé par Julien Couson et produit par Couson, Frédéric Lot et Gérard Spatafora, ce documentaire captivant semble à la fois vaste et sinueux, avec tout le monde de John Locke à George Washington surgissant.

Le documentaire suit le présentateur Jeffrey Davies dans un voyage transatlantique, alors qu’il explore le lien vineux profond entre la France et l’Amérique. Pour travailler à travers ce lien, Davies interroge trois familles de viticulteurs avec des domaines à la fois à Bordeaux et en Californie.

Le film commence par la figure aimable de Davies feuilletant respectueusement une bibliothèque poussiéreuse, indiquant que les téléspectateurs sont sur le point de se plonger profondément dans l’histoire. Californien et résident de longue date de Bordeaux, la carrière de Davies en tant que négociant et journaliste respecté le place en bonne place pour la série régulière d’interviews couvertes pendant les 82 minutes du film.

La première conversation a lieu avec le Prince Robert de Luxembourg, vinophile passionné et président du Domaine Clarence Dillon, qui compte à la fois les domaines Pessac-Léognan Château Haut-Brion et Château La Mission Haut-Brion dans son portefeuille. Affable et érudit, avec une voix de baryton attrayante, le prince Robert est un peu impénétrable – peut-être un trait commun chez les ultra-riches – à l’exception de son amour du vin et, comme Davies le révélera plus tard, de l’histoire. Stimulé par l’acquisition récente d’une lettre de Thomas Jefferson vantant la France, le prince Robert donne à Davies une mission semblable au Graal pour comprendre ce qui a commencé la profonde affinité de Jefferson – et par la suite du peuple américain – pour le vin français.

Cette question semble trouver au moins en partie une réponse dans les cinq premières minutes. Le documentaire commence par une reconstitution du voyage de Jefferson en 1787 à Haut-Brion, où il célèbre ses alliés français pour leur rôle dans la guerre d’indépendance américaine et partage son appréciation pour leurs vins. Comme le note le film, avant de devenir le troisième président des États-Unis, Jefferson a été ambassadeur américain à Paris. C’est après ce voyage de 1787 que Jefferson a commencé à promouvoir largement les vins de Bordeaux aux États-Unis.

La mission du prince Robert à Davies peut parfois ressembler à un véhicule pratique chausse-pied pour justifier une tournée transatlantique, mais le voyage est si agréable – et, parfois, instructif – que sa raison d’être sans doute fragile ne nuit pas mais sert plutôt à célébrer le lien puissant entre les peuples américain et français (bien que ces personnes aient tendance à être l’élite raréfiée).

Le voyage de Davies commence à Bordeaux avec des scènes de lui conduisant à travers des vignobles impeccables sous un soleil impeccable dans une voiture impeccable, des nuances allumées, canalisant Jack Nicholson, en route pour un déjeuner avec Claire Villars Lurton, propriétaire du domaine de Pauillac Château Haut Bages Libéral.

Villars Lurton a un large sourire engageant lorsqu’elle décrit son parcours depuis l’étude de la physique quantique jusqu’à l’héritage du Haut-Bages-Libéral, puis sa transformation en un domaine biologique et biodynamique fortement axé sur la biodiversité. À ce stade, Davies et Villars Lurton sont en pleine conversation pour discuter des vertus de la biodynamie, ce qui semble un peu hors sujet.

Cependant, cette conversation conduit Davies à sa prochaine entrevue avec Alfred Tesseron – de renommée bordelaise et cognac – et sa fille Justine. Cela commence à ressembler un peu à un who’s who du monde du vin, mais comme chaque personnage est bien informé, charmant et enthousiaste, ce qu’il a à dire vaut la peine d’être écouté. Tesseron pratique également la biodynamie dans son domaine de Pontet-Canet et utilise des chevaux pour une grande partie du travail de la vigne – séquences de repères de magnifiques chevaux de trait bretons travaillant dans les vignes dans des scènes parfaites de bonheur pastoral.

Un des chevaux bretons travaillant les vignes du Château Pontet-Canet.

© Château Pontet-Canet
| Un des chevaux bretons travaillant les vignes du Château Pontet-Canet.

Un conte américain

Les dernières interviews de la famille Davies à Bordeaux sont les viticulteurs américains Denise et Stephen Adams du Château Fonplégade, qui cultivent également en biodynamie, et qui offrent à Davis un somptueux déjeuner de charcuterie, de charcuterie, de fromage et de fruits.

Le film peut parfois donner l’impression d’un aperçu des projets passionnels des riches et des privilégiés. Bien qu’il y ait toujours le danger d’enrager la grande majorité des moins fortunés, son tempo discret et sa nature douce et curieuse l’en empêchent. Le spectateur est autorisé à visiter ces projets, un peu comme visiter une maison seigneuriale – peu sont susceptibles d’en posséder un, et peu voudraient probablement le faire, mais ils sont toujours beaux et enrichissants à voir.

La seconde moitié du documentaire suit ensuite Davies dans sa Californie natale – lunettes de soleil et voiture brillante bien en place – alors qu’il se rend au domaine de Howell Mountain de Denise et Stephen Adams, Adamvs. Alors que Davies s’assoit pour discuter à nouveau avec Denise – le plateau de fromages en corne d’abondance fait une autre apparition – Denise explique leurs motivations à investir dans la Napa Valley et comment Fonplégade, qu’ils possédaient en fait avant Adamvs, a inspiré leur domaine de Napa.

Robert Parker fait alors une apparition. C’est un vieil ami de Davies et la camaraderie facile est évidente entre eux. Interrogé à son domicile, Parker est d’abord vu assis à l’extérieur avec son bouledogue, une fois à l’intérieur les mini mascottes de bouledogues continuent de parsemer ses étagères. Bien que l’animal puisse sembler convenir à un personnage plus grand que nature, Parker semble en fait plus élégant, avec une crinière grise capricieuse et des sourcils arqués, alors qu’il double les mérites de la biodynamie, que les trois principaux interviewés de Davies pratiquent tous. .

Ensuite, Davies visite l’entreprise Napa de Tesseron qui offre peut-être l’un des moments les plus poignants du film. La Villa Sorriso a été construite par Robin Williams – le nom du domaine se traduit directement par House of Smiles. Le vignoble attenant Williams nommé Pym-Rae en hommage à ses deux enfants. Non seulement les Tesserons ont clairement indiqué que cela ne changerait pas, mais ils ont également nommé le vin résultant Pym-Rae en l’honneur du défunt acteur et de son héritage.

Enfin, nous arrivons au tour américain de Claire Villars Lurton et de son mari, Gonzague, dans leur propriété de Sonoma, Acaibo. Il est évident pour les vignerons français que l’Amérique offre une liberté viticole qui manque à la France, tandis que pour des Américains comme Denise et Stephen Adams, la France offre la culture, la tradition et les histoires mythiques dont l’Amérique a soif.

Après un dernier retour à Thomas Jefferson, le film suit Davies jusqu’à un dernier rendez-vous avec le prince Robert, où il dévoile le fruit de son travail – la réponse à ce qui a rendu Jefferson si passionné par le vin français. Il y a une véritable tournure et cela vaut la peine de regarder ce joyau sinueux, fantaisiste mais merveilleusement perspicace d’un film pour découvrir ce que c’est.

C’est un film qui commence par un Américain envoyant une lettre d’amour à la France et se termine par la déclaration d’amour de la France à cet Américain. À une époque de fissure et de fracture, il est vraiment agréable de regarder un film dont le seul but est de découvrir pourquoi quelqu’un a tant aimé quelque chose et pourquoi, des siècles plus tard, ce sentiment reste intact.

Bien qu’elle ne soit pas encore disponible, la version anglaise devrait sortir dans le monde entier en juin 2022. Le film sera présenté au Festival de Cannes, au Sunny Side Of the Doc, au Festival du Cinéma Américain de Deauville et à l’IDFA.

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