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Lightpost Winery remporte le prix du « vin de l’année »

by 99kqc

Spécial pour le Times

Bien qu’il n’ait que six ans, Lightpost Winery a des décennies d’expérience et de talent derrière lui.

Dès le premier millésime, les récompenses ont commencé à affluer. La propriétaire Sofia Fedotova et le vigneron Christian Roguenant ont été ravis d’être récompensés du Vin de l’année au Monterey Wine Competition 2022 pour leur Lightpost Winery Cabernet Sauvignon Reserve 2019, fabriqué à partir de fruits de Paso Robles.

Il a marqué 97 points et a reçu une médaille de platine. De plus, Lightpost avait huit autres vins Platine et Or, ainsi que quatre vins Argent.

« Nous sommes très honorés d’avoir reçu ce prix et d’être reconnus par ce prestigieux concours qui présente de nombreux vins et vignobles merveilleux », a déclaré Fedotova. « C’est une excellente reconnaissance de notre équipe qui travaille dur et de nos efforts pour créer des vins exceptionnels que les gens apprécient. Nous attendons avec impatience un brillant avenir pour Lightpost Winery et de nombreux autres vins étonnants à venir.

Les visiteurs peuvent trouver Lightpost à Morgan Hill, dans un petit parc industriel près de l’autoroute 101 au 900 Lightpost Way. Fait amusant : la salle de dégustation et la cave occupent les anciens bureaux et entrepôts d’un artiste très célèbre, Thomas Kincade.

La salle de dégustation est ouverte du mercredi au dimanche, de 11h à 18h. La limite d’âge pour cette chambre est de 21 ans et plus. Une chambre familiale séparée est disponible pour ceux qui ont des enfants. La salle de dégustation accepte les chiens.

Pour Roguenant, obtenir un tel honneur est une affirmation gratifiante du succès de toute une vie dans le secteur du vin. Arrivé aux États-Unis depuis la France avec un peu d’anglais et encore moins de dollars, il est descendu d’un bus pour faire son premier achat de grignotines dans un dépanneur. Quand il est allé payer le Coca-Cola, le vérificateur a demandé : « Papier ou plastique ? Il pensait qu’ils demandaient s’il payait par carte de crédit ou avec du papier-monnaie.

Avance rapide de 40 ans et il a eu la chance de payer pour de nombreuses expériences avec les deux, à plusieurs reprises. Mais une chose l’a toujours guidé, c’est de faire le meilleur vin possible avec des raisins soigneusement cultivés, car c’est là que tout commence.

Roguenant a commencé sa carrière aux États-Unis chez Champagne Deutz à Arroyo Grande, qui était un partenariat entre un riche homme d’affaires français et Beringer USA. Il a travaillé dans l’entreprise de 1986 à 1997.

« J’ai adoré la Californie et l’opportunité », a déclaré Roguenant. « Le Français de Versailles qui possédait le terrain et le bâtiment de la cave a continué à facturer de plus en plus d’argent pour les raisins, ce qui a énervé Beringer. »

Le partenariat s’est dissous en 1993, le laissant président de l’entreprise, qui a été rebaptisée Laetitia, du nom de la fille du propriétaire français. Roguenant dit que Roederer a en fait acquis le nom Deutz et voulait acheter l’installation mais le prix était trop élevé, c’est pourquoi ils ont fini par aller à Philo, dans la vallée d’Anderson.

Finalement, le propriétaire français, dont le père avait gagné des millions en important des grains de café de Côte d’Ivoire, a voulu vendre l’installation et il était temps pour Roguenant de passer à autre chose. Bien qu’il ait reçu des offres d’emploi d’Opus One, il a été intrigué par l’opportunité présentée par la famille Niven de construire une cave de rêve.

« Je connaissais Tim et Michael Mondavi, mais ils ne faisaient qu’un seul vin à l’époque, ce que je trouvais trop ennuyeux », a déclaré Roguenant. « Les Niven m’ont donné 4 millions de dollars pour concevoir et construire une cave. J’y suis resté 20 ans, puis j’ai vendu l’entreprise, après quoi j’ai pris un congé et j’ai finalement rencontré Sofia.

En fait, il ne traînait pas entre-temps, mais s’occupait plutôt de projets de vignobles en Australie et dans la Loire, où il fabriquait du vin mousseux à partir de Chenin Blanc.

Alors que Roguenant lui-même aime le chardonnay et le pinot noir, Fedotova aime les grands rouges audacieux : d’où les cabernet sauvignons des vignobles de Paso Robles comme Onyx à Templeton et Old Oak dans le district de Willow Creek.

Présent dans la région depuis 37 ans, Roguenant connaît les vignobles et les hommes qui les cultivent.

« Old Oak est sur une pente et fait face à l’est et a 40 ans, à partir d’un vieux matériel clonal, alors qu’Onyx est une nouvelle génération de plantation, dans une zone plate avec un sol plus sablonneux », a-t-il déclaré.

Il obtient également des raisins du Derby Vineyard à Paso.

Lightpost s’approvisionne également en cabernet de Bates Ranch et Zayante Vineyards dans les montagnes de Santa Cruz. Ces taxis sont nommés en l’honneur de la famille de Fedotova. Roguenant dit que le Sevastien Cabernet Reserve Santa Cruz Mountains (Argent) 2019 provient du vignoble de Zayante et qu’il est composé à 75 % de Cabernet Sauv et à 25 % de Merlot. Il porte le nom du fils aîné de Fedotova.

Le Rion Reserve Cab 2019 (Or, 93 points) provient également principalement du vignoble de Zayante, avec un tout petit peu de Petit Verdot provenant d’Onyx. Rion est le deuxième prénom de son fils cadet Teo et signifie « Petit Roi ». L’Alexander Reserve 2019, Paso Robles, (Or, 91 points), est un Cabernet composé à 85 % de vieux chênes et à 15 % de petit verdot d’Onyx Vineyard. Alexander est un hommage au nom du père de Fedotova, qui signifie « Défenseur du peuple ».

Deux de leurs Pinot Noirs proviennent également des montagnes de Santa Cruz, l’un du vignoble Ferrari et l’autre du vignoble Saveria. Le millésime 2019 de ce dernier vient de marquer 94 points de Wine Enthusiast. Ils ont obtenu l’argent pour leur pinot noir Spanish Springs 2020 de SLO et l’or pour leur pinot noir Winemakers Select 2020, qui contient un peu de fruits d’Edna Valley provenant d’un vignoble qui a ensuite été arraché, pour compléter les printemps espagnols.

Roguenant dit que la récolte de 2020, avec les incendies et la chaleur torride incessante, a été la pire chose qu’il ait jamais vue du point de vue de la viticulture.

« Lorsque les incendies se sont déclarés, j’ai appelé la majorité des vignobles où nous prévoyions d’acheter des fruits et j’ai dit: » Non merci, s’il vous plaît, vendez les fruits à quelqu’un d’autre «  », a-t-il déclaré. « Nous avons pris moins de 50 % de ce que nous obtenons normalement. Nous avons fait 30 tonnes en 2020, mais 80 tonnes en 2021. »

Une chose dont ils ont fait plus en 2020 était le vin mousseux.

« Nous avons choisi la deuxième semaine d’août avant la chaleur », a déclaré Roguenant. « Il s’est avéré être un très bon mousseux, même si ce n’était pas un bon millésime dans l’ensemble. »

Ils ont fait trois mousseux en 2020, dont un rosé pétillant de Spanish Springs, un Blanc de Blancs de Spanish Springs et un Brut de 50% Chardonnay et 50% Pinot Noir du vignoble d’Edna Valley qui n’existe plus. Ces mousseux, dont le vin de base est élaboré chez Tooth & Nail à Paso Robles, sortiront à l’automne de cette année.

Un ami de Roguenant, qui était viticulteur à Schramsberg, possède un camion d’embouteillage spécial pour la manutention des vins mousseux, basé à Napa. Il amène le camion à Paso pour faire la mise en bouteille, après quoi le vin est expédié à Lightpost à Morgan Hill. Là, il est vieilli et criblé.

Lorsqu’elles sont prêtes à être dégorgées et finies, les bouteilles sont ensuite renvoyées à Paso, où le vin est dégorgé et le dosage est ajouté. Le vin est ensuite bouché et fini avec un capuchon métallique et une feuille d’aluminium, puis renvoyé à Morgan Hill.

Oui, c’est beaucoup de travail : un travail que la plupart des établissements vinicoles sont heureux de confier à une plus grande maison pétillante. Mais, dit Roguenant, « si vous voulez faire un bon pétillant, vous devez le faire vous-même. J’ai appris ça en France.

Il s’agit d’un pétillant qui a beaucoup voyagé, un peu comme son créateur prodigieux.

Vins Lightpost les mieux notés du Concours des vins de Monterey 2022

2019 Cabernet Sauvignon Réserve Paso Robles – Vin de l’Année

2019 Cabernet Sauvignon Winemaker Select Paso Robles, Médaille de Platine 94 points

2019 Cabernet Sauvignon Réserve Paso Robles, Médaille Platine 97

2019 Rion Reserve Santa Cruz Mountains, Or 93 points

2020 Pinot Noir Winemaker Select San Luis Obispo County, Médaille d’or 92 points

2019 Cabernet Sauvignon Old Oak Vineyards Reserve, Paso Robles, Médaille d’or 91 points

2019 Alexander Reserve Paso Robles, Médaille d’or 91 points

2019 Ignition Comté de San Luis Obispo, Médaille d’or 91 points

2020 Pinot Noir Deer Ridge Trail Vineyard Reserve Santa Cruz Mountains, Médaille d’or 90 points

2019 Cabernet Sauvignon Dessert Wine Los Olivos District, Médaille d’or 90 points

2019 Teo San Luis Obispo County, Médaille d’argent

2019 Sevastien Cabernet Sauvignon Reserve Santa Cruz Mountains, Médaille d’argent

2019 Grenache Réserve Paso Robles, Médaille d’Argent

2020 Pinot Noir Spanish Springs Vineyard, Reserve San Luis Obispo Country, Médaille d’argent

2019 Pinot Noir Réserve Sta. Rita Hills, médaille d’argent

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