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Un début de vigne : Ste. Les nouveaux propriétaires de Michelle ajoutent plutôt que de soustraire – Great Northwest Wine

by 99kqc

Ste. Michelle Wine Estates et son équipe ont connu des périodes mouvementées ces dernières années, mais le 7 septembre a déclenché des célébrations lorsque la plus grande entreprise viticole de l’État de Washington a annoncé son acquisition de deux des plus grandes marques de l’Oregon, A à Z Wineworks et Rex Hill.

Le déménagement rend Ste. Michelle Wine Estates, la plus grande entreprise viticole de l’Oregon, et le choc et la crainte générés par la nouvelle se répercuteront. Cela signifie également une plus grande responsabilité pour Juan Muñoz-Oca, vigneron en chef de Ste. Michelle Wine Estates, mais cela ne semble pas le déranger de passer un peu plus de temps du côté sud du fleuve Columbia.

« Les réactions des collègues de l’industrie ont toutes été très enthousiastes, les collègues internationaux et basés aux États-Unis étant heureux et excités pour A to Z et Ste. Michelle », a déclaré Muñoz-Oca.

Il y a un an, la société de capital-investissement Sycamore Partners aurait versé 1,2 milliard de dollars au conglomérat de tabac Altria pour Ste. Michelle Wine Estates. C’était un accord orchestré par Bank of the West.

Ce n’était un secret pour personne dans l’industrie vinicole de l’Oregon que A to Z Wineworks était sur le marché. Qui a financé de A à Z ces 15 dernières années ? Banque de l’Ouest.

Considérant qu’Adam Beak, directeur général de la division des boissons de la banque, connaît les bilans et les désirs des deux sociétés, la vente de septembre était un match naturel. Une grande partie de la production de A à Z est dédiée au pinot noir accessible dans la fourchette de 20 $ à 25 $ – un niveau attrayant pour Ste. Michelle.

Beak a également une idée de la valeur de l’immobilier Woodinville Ste. Michelle a été mise sur le marché peu de temps avant l’annonce de la vente de A à Z. Le vin n’est plus produit sur le campus de Woodinville et Ste. Les responsables de Michelle reconnaissent la possibilité que sa galerie de dégustation reliée au château emblématique puisse être louée à Ste. Michelle dans le cadre d’un accord.

Ainsi, en moins d’un an de propriété officielle, Sycamore – avec des participations qui incluent Staples, Lane Bryant et Ann Taylor – est redevenue importante dans l’industrie viticole du nord-ouest du Pacifique.

Plus tôt cette année, la recherche du magazine Wine Business Monthly a classé Ste. Michelle au 8e rang aux États-Unis pour la production de vin avec 8,2 millions de caisses. Château Ste. Michelle représentait 3,1 millions de cas. Vient ensuite 14 Mains à 1,3 million de caisses.

Avec les acquisitions de l’Oregon – les deux marques produisent environ 400 000 caisses – SMWE se rapproche du n ° 7 Bronco Wine Co., qui, selon WBM, produit 9 millions de caisses. (Le fondateur de Bronco, Fred Franzia, est décédé le 13 septembre à l’âge de 79 ans.)

E. & J. Gallo Winery, qui possède Columbia Winery en face de Château Ste. Michelle, domine l’industrie américaine avec environ 100 millions de cas. Le groupe Wine est loin derrière avec 51 millions.

Au 11e rang avec 3,2 millions de cas, Precept, basée à Seattle, est la société privée dirigée par Andrew Browne, qui a grandi à Spokane. Une partie importante de son portefeuille se trouve en Oregon et en Pinot Noir.

A to Z Wineworks a été créé en 2002 et appartient à Bill et Deb Hatcher, Sam Tannahill et Cheryl Francis. Chacun est venu avec une expérience d’aider à diriger certains des vignobles les plus célèbres de l’Oregon. En 20 ans, ils ont fait passer A to Z Wineworks à 365 000 caisses. Rex Hill, une cave respectée qu’ils ont achetée en 2006, fabrique environ 30 000 caisses.

« Nous n’aurions pas pu trouver un meilleur partenaire que Ste. Michelle pour perpétuer l’héritage de A à Z et de Rex Hill », a déclaré Deb Hatcher dans un communiqué de presse. « Ils comprennent mieux que quiconque le nord-ouest du Pacifique et savent ce qu’il faut pour promouvoir une région entière sur la scène mondiale. »

Elle, Francis et Tannahill deviennent consultants pour Ste. Michelle. Bill Hatcher prend sa retraite. Amy Prosenjak, présidente et chef de la direction de A à Z, rejoint SMWE en tant que présidente d’Oregon Brands. Cela inclut Erath Winery, qui Ste. Michelle a acheté en 2006. Une fois combinés, cela positionne Ste. Michelle comme le plus grand producteur de vin de l’Oregon avec environ 800 000 caisses. Selon les rapports de Wine Business Monthly, le plus grand viticulteur de l’État est Union Wine Co., avec 480 000 caisses.

Ed King, PDG et co-fondateur de King Estate Winery avec 300 000 caisses à vendre chaque année, m’a dit qu’il ne voyait pas l’acquisition par Ste. Michelle comme mouvement d’un concurrent.

« Cela établit davantage la valeur que le monde du vin accorde aux vins de l’Oregon et témoigne du succès de nos amis et collègues de longue date, Deb Hatcher, Sam Tannahill, Bill Hatcher et Cheryl Francis », a déclaré King. « Ils ont travaillé dur et longtemps pour en arriver là, et je doute personnellement que ces dynamos restent longtemps sur la touche.

« À long terme, cela ne peut être que de bon augure pour l’industrie viticole de l’Oregon », a ajouté King. « King Estate est honoré de continuer à travailler aux côtés de ceux-ci et de tant d’autres vignerons exceptionnels pour les années à venir. »

Pendant des décennies, les critiques de Ste. Michelle Wine Estates n’a pas tardé à souligner ses liens avec l’industrie du tabac. Il convient de noter US Tobacco of Connecticut, qui a acheté Ste. Michelle en 1974, a replanté Cold Creek Vineyard après l’hiver dévastateur de 1978. À l’époque, Cold Creek – un site chaud à l’ouest de la pente Wahluke et recommandé à Ste. Michelle par le regretté Walter Clore – était la plus grande plantation de l’État à 500 acres. Il est difficile d’imaginer que quelqu’un d’autre que « Big Tobacco » veuille et puisse investir deux fois dans un vignoble aussi grand.

Nous savons tous que tout est à vendre – si le prix est suffisamment attractif. En ce moment, cependant, il semblerait que Ste. Michelle Wine Estates trace la voie en tant que plus grande entreprise viticole du nord-ouest du Pacifique. Et les vignerons talentueux restent en place pour faire le travail qui compte le plus pour les consommateurs.

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