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Un nouveau documentaire sur le vin Eastbound Westbound met en lumière les connexions françaises et américaines

by 99kqc

En 1784, dix-sept ans avant de devenir président des États-Unis, Thomas Jefferson a navigué en France pour passer cinq ans à travailler comme diplomate et ambassadeur. Basé à Paris, il s’est entretenu avec d’autres éminents Américains visitant également le pays, dont John Adams et Benjamin Franklin, qui ont encouragé son intérêt pour le vin. Au cours d’un voyage, Jefferson a visité Bordeaux dans le sud-ouest du pays pendant quatre jours et a fait l’éloge des crus locaux. Des années plus tard, lors de son investiture présidentielle aux États-Unis, Jefferson a remplacé la portion traditionnelle de vins de Madère par des bouteilles de Bordeaux.

Ce lien historique entre les vins français et américains est à la base d’un nouveau documentaire intitulé Vers l’est vers l’ouest – L’histoire d’un vigneron de Bordeaux et de Californie. La chaîne qui relie les vignettes modernes et historiques dans cette présentation d’une heure et 22 minutes est révélée dès la première minute à l’intérieur d’une bibliothèque ancienne ensoleillée et majestueuse où deux hommes parlent. Le narrateur Jeffrey Davies (un Américain qui vit en France depuis des décennies tout en travaillant dans le monde du vin) est interrogé par le prince Robert de Luxembourg, propriétaire du domaine viticole de Bordeaux visité par Jefferson le 25 mai.e, 1787—Château Haut-Brion. La question est simple : quelle était l’origine de l’amour de Jefferson pour le vin ?

Pour trouver la réponse, Davies s’entretient avec les propriétaires de prestigieux domaines viticoles bordelais (et souvent biodynamiques) tels que Château Pontet-Canet dans le Médoc et Château Fonplegade à Saint-Émilion avant de traverser l’océan pour la Californie. Des tirs de drones suivent sa Tesla traversant le pont du Golden Gate vers la région viticole des vallées de Napa et de Sonoma.

La cinématographie du documentaire est somptueuse, les paysages vallonnés et élégants et le rythme de la narration mesuré et sans hâte. Les segments historiques incluent des acteurs en costumes d’époque, qu’ils conduisent une calèche dans la région viticole française ou qu’ils s’occupent des vignes. Les conversations modernes ont lieu autour de tables impressionnantes ou dans des caves au pays du vin et du cognac. Un entretien avec l’avocat américain George Sape met en lumière le lien entre le musée du vin de la Cité du Vin de Bordeaux et ses partisans américains, tandis qu’une conversation avec le critique de vin Robert Parker met en évidence les avantages de l’agriculture biodynamique.

Pour en savoir plus sur la genèse du film, j’ai rencontré les producteurs Frédèric Lot et Gérard Spatafora, fondateurs d’E-Studi’Oz, à la terrasse d’un bar à vins de la commune rurale de Blaye, à Bordeaux.

« Nous travaillions pour un marchand de vin », a expliqué Spatafora. « Le patron nous a demandé de préparer du contenu vidéo en 2009, 2010. Frédéric était également journaliste œnologue et a sillonné la France, l’Espagne et l’Italie. Nous avons fait des vidéos et les avons mises sur YouTube. La réponse des clients et des amateurs de vin en Allemagne, en Suisse, au Royaume-Uni et dans d’autres pays a été formidable : les gens ont demandé du contenu vidéo. Nous avons plaisanté en disant : « Un jour, nous ferons un documentaire. Pendant Covid-19, nous avons dit: « Allons comme Las Vegas – et mettons tout sur la table et produisons ce film. » Nous avons fait des recherches sur le documentaire, parlé au cinéaste et trouvé le bon narrateur. Nous avons commencé à tourner en juin 2021, mais nous avons ensuite été bloqués par l’interdiction de voyager car nous étions censés tourner en Californie pendant l’été. Nous avons été obligés d’y aller en novembre.

«Les défis comprenaient l’interdiction de voyager de Covid et le fait que certains châteaux viticoles ont dit non. Mais… nous l’avons fait ! Nous avons organisé une exposition privée pour les propriétaires de châteaux et les Bordelais dans l’auditorium de la Cité du Vin du nom de Thomas Jefferson.

Julien Couson de PMG Productions a réalisé le tournage, qui comprend des plans au Château Durfort-Vivens à Margaux, au Château Quintus à Saint-Émilion, à Acaibo dans la Sonoma Valley en Californie et à la Villa Sorriso dans la Napa Valley.

Frédèric Lot a parlé du narrateur. « Le casting était parfait avec Jeffrey, car nous avions besoin d’un Américain connaissant à la fois les cultures française et américaine, et avec une connaissance du vin de haut niveau. Nous l’avons rencontré grâce au réseautage. Notre objectif est de donner le film d’abord au marché américain, car l’histoire parle de Jefferson.

Le film sortira plus tard cette année. Les producteurs présenteront le documentaire dans divers lieux, dont le Sonoma International Film Festival en Californie, le Seattle Wine and Film Festival à Washington, les Taste Awards à Los Angeles en Californie, le Festival du film américain de Deauville en France, le Festival international du film de Naples en Italie, IDF à Amsterdam aux Pays-Bas et le Wine International Film Festival à Barcelone, en Espagne.

De la même manière que 13e siècle Aliénor d’Aquitaine a promu le commerce international du vin de Bordeaux avec l’Angleterre (après avoir épousé le futur roi d’Angleterre), Jefferson a forgé le respect américain pour les vins français grâce à sa connexion avec le pays et ses dirigeants, favorisant ainsi par inadvertance des liens commerciaux viticoles conséquents qui perdurent aujourd’hui . Eastbound Westbound est une visite magnifique et facile à travers l’histoire et les paysages viticoles de deux continents, révélant les raisons pour lesquelles le lien viticole franco-américain se renforcera probablement avec le temps.

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