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Un vignoble cambodgien de longanes tente de percer dans le grand temps

by 99kqc

PHNOM PENH (The Phnom Penh Post/Asia News Network) : Les longanes ne sont pas aussi glamour que certains fruits. Ils n’ont pas le pouvoir vedette des mangues ou ne génèrent pas l’excitation d’un fruit de niche saisonnier coûteux comme le durian piquant.

Contrairement aux bananes ou aux oranges, qui sont connues et appréciées partout, le longan reste un fruit résolument régional car les principaux producteurs et consommateurs de celui-ci sont tous les pays d’Asie du Sud-Est – avec la Chine – qui est le plus grand marché mondial pour le fruit.

Une chose que le longan a pour lui est la polyvalence. Il est utilisé de différentes manières dans les cuisines asiatiques et maintenant un jeune homme de la province de Pailin en a développé un autre usage : il concentre tous ses efforts sur la production de vin à partir de jus extrait de longane.

Vouch Thuch est le premier producteur de longanes du Cambodge. Il achète chaque année à Pailin des tonnes de longane qui autrement seraient gaspillées alors qu’il s’efforce de créer une nouvelle marque de vin locale pour le Royaume.

Il a décrit le goût du vin longane Pailin, en disant que lorsque vous l’avalez au début, vous rencontrez immédiatement un goût légèrement amer, puis légèrement acide et ensuite très sucré, et chaque fois que vous avez ce cycle aigre-doux-amer se reproduise.

« Le longane de Pailin ne sent pas comme les autres longanes ordinaires. Il est riche en sucre et nous devons réduire sa douceur naturelle au minimum possible pour l’utiliser pour le vin », a déclaré Thuch.

Selon le ministre de l’Agriculture, des Forêts et de la Pêche Veng Sakhon, les longanes cambodgiens sont cultivés principalement à Pailin, Battambang et dans certaines parties de la province de Preah Vihear et à la fin de 2020, la récolte de longanes du Royaume était d’environ 200 000 tonnes.

Thuch a déclaré au Post qu’il y avait jusqu’à 30% de gaspillage dû au longane tombé chaque saison qui était généralement jeté par les propriétaires de plantations et il a vu une opportunité commerciale en devenir en raison des inefficacités de production de l’agriculteur.

Thuch, 39 ans, a déclaré que le type de longane qu’il recherchait était le type de fruit qui tombe des tiges avec une peau meurtrie, une coloration médiocre et une taille plus petite. Dans chaque plantation, ce type de longane se trouve en abondance lorsqu’il tombe des arbres avant la récolte et est considéré comme de trop mauvaise qualité pour valoir la peine d’essayer de le vendre de manière conventionnelle.

Thuch a rassemblé ces rejets de longanes et essaie de trouver un moyen de transformer le fruit signature de Pailin en un nouveau produit qui peut être vendu dans le pays et exporté à l’étranger.

« J’avais vu beaucoup de longanes tombés être rejetés par les commerçants. J’ai donc voulu transformer ces longanes tombés en un produit de valeur. Même si les longanes tombés ne sont pas aussi bons que les longanes capables de mûrir avant d’être cueillis, je savais qu’ils devaient être utilisés à bon escient », a déclaré Thuch au Post.

Thuch a récemment accueilli un invité spécial venu lui rendre visite à Pailin : l’ambassadeur des États-Unis au Cambodge W Patrick Murphy s’est arrêté à Pailin Longan Wine Handicraft le 15 juillet et a fait le tour de l’opération.

Selon Thuch, Murphy était enthousiasmé par l’idée de transformer le longane de Pailin en vin de longane car il est bien connu que ces dernières années, le Cambodge a fait face à un manque de demande pour ses produits agricoles, en particulier pendant la pandémie.

«J’ai eu mon premier goût de vin longane aujourd’hui à l’entreprise familiale Pailin Longan Wine Handicraft. Félicitations au jeune entrepreneur, Vouch Thuch, pour avoir lancé cette petite entreprise », a tweeté Murphy après la visite.

Cependant, créer quelque chose de nouveau n’est pas facile ou sans difficultés. Thuch vit et opère actuellement sur des terres agricoles louées et n’est en aucun cas riche à ce stade de sa carrière.

De 2004 à 2008, Thuch a loué une parcelle de terre agricole pour cultiver des cultures telles que le maïs et le tapioca pour nourrir sa famille, puis entre 2008 et 2013, il a commencé à étudier comment produire du vin à partir de longane.

Sa première tentative de production de longane Pailin remonte à 2008, avec un capital d’investissement pour le soutenir, mais ils n’ont pas été en mesure d’obtenir un résultat suffisamment bon pour poursuivre le projet.

« En 2013, j’ai rencontré un Écossais et j’ai eu des idées de lui. Il m’a appris les techniques de production de vin de raisin. Je n’étais pas intéressé par le vin de raisin en soi, mais j’étais intéressé par le longane de Pailin. Je pensais que si je produisais du vin de raisin, j’aurais besoin de dépenser beaucoup d’argent sur des terres agricoles pour la plantation. Mais pour le longane, nous en avons déjà une abondance car environ 65 % des habitants de Pailin cultivent du longane », a déclaré Thuch.

Il a commencé à utiliser une recette de vin de raisin et s’est mis à l’adapter au longane en plusieurs étapes d’expérimentation. Entre 2013 et 2015, il a réussi à produire du longane de Pailin, mais en raison d’un capital insuffisant pour produire en masse le produit et le mettre sur le marché, il a dû suspendre ses rêves jusqu’en 2018.

Après avoir officiellement lancé l’entreprise en 2018, Thuch et sa femme ont décidé de vendre un terrain pour investir dans Pailin Longan Wine Handicrafts afin de le faire démarrer – une décision qui a été largement accueillie par les moqueries et la dérision des autres villageois.

« J’ai vendu un hectare des terres agricoles de ma famille et j’ai commencé à produire seulement 2 000 bouteilles de vin parce que je vivais dans des conditions de pauvreté. J’ai acheté des bouteilles pour 5 $ par bouteille, ce qui m’a coûté environ 10 000 $ au total.

« Une fois que j’ai eu 2 000 bouteilles de longane sur les bras, les villageois ont dit que j’étais fou de vendre mes terres agricoles et de dépenser des dizaines de milliers de dollars pour faire du vin et certaines personnes ont même essayé de convaincre ma femme de divorcer », a-t-il déclaré.

La foire provinciale de Koh Kong en 2018 est l’endroit où le vin Pailin longan a fait ses débuts pour la première fois et a rencontré un fort soutien de la part des visiteurs qui aimaient les produits locaux. Les 2 000 bouteilles de longane ont été vendues en quelques jours seulement et le département de l’agriculture a proposé que son produit soit légalement enregistré.

« A cette époque, j’étais à court de capital, j’ai donc décidé de vendre ma voiture pour environ 8 000 dollars pour augmenter la capacité de production », a déclaré Thuch.

Dans la deuxième phase de production, il a produit 4 000 bouteilles de vin, qui ont toutes été vendues en un mois en les publiant sur Facebook et en les apportant à des expositions de produits cambodgiens, telles que des événements à Koh Pich, un monument Win-Win et une exposition à Siem Reap.

Cheat Sokheang, un enseignant qui vit à Borey Kour Srov 3, a déclaré qu’il adorait le longane de Pailin. Il en acheta pour sa propre consommation et aussi pour revendre aux voisins du borey et offrir en cadeau aux membres de sa famille.

« Parce que je n’ai pas beaucoup d’argent pour acheter en grande quantité, j’ai acheté juste une petite quantité pour ma propre consommation, et il en restait un peu à vendre aux voisins qui voulaient goûter. Pour moi, le goût est vraiment bon mais c’est juste un peu trop faible en alcool », a-t-il déclaré.

La production de vin Pailin longan sous la marque PALOWIN se fait principalement à la main, mais ils changent progressivement certains équipements pour la production de masse, comme l’obtention d’une machine à capsuler les bouteilles.

Le vin Pailin longane a été testé à plusieurs reprises par le ministère de l’Industrie et ils ont un logo pour le vin qui a été enregistré en 2018. En 2020, Thuch a demandé des droits de propriété intellectuelle sur le nom du produit.

Les 15 000 prochaines bouteilles de longane seront vendues en deux étapes. Tout d’abord, 5 000 bouteilles seront mises en vente en octobre prochain, puis les 10 000 bouteilles restantes seront vendues en mars et avril de l’année prochaine.

« Mon plan est qu’à partir de 2023, je veux produire 5 000 bouteilles par mois. C’est une sorte d’entreprise familiale en ce moment donc je n’ai pas beaucoup de personnel, mais quand je commencerai à produire plus, j’aurai besoin de 20 à 30 employés rien que pour éplucher les longanes.

Il a dit qu’une tonne de longane tombé peut produire 500 bouteilles de vin, et si c’est du bon longane, une tonne peut produire jusqu’à 1 000 bouteilles de vin.

Ros Bora est propriétaire d’un dépôt de vin en gros et au détail à Siem Reap, près de Pub Street. Il a dit qu’il pensait que le longane était une idée intéressante, mais qu’il avait quelques conseils pour peaufiner la recette.

« Pour les Cambodgiens, les goûts sucré, acide et amer sont acceptables. Mais pour les consommateurs européens, ils n’aiment pas beaucoup les goûts acides ou amers, mais ils n’aiment pas non plus les vins plus sucrés que le vin de raisin.

« Si possible, il devrait en réduire la douceur car le Pailin longan est très doux. Même si le taux d’alcool n’est que de 12% en volume, cela signifie toujours que le Pailin longan est plus fort que la plupart des vins de raisin, bien qu’il soit beaucoup plus plus doux », a-t-il dit.

Au sujet de ses ambitions futures, Thuch savait quel était son rêve mais il n’est toujours pas sûr que cela se réalise un jour.

« Je ne sais pas si c’est possible ou non, mais mon plan pour 2027 est que je veux amener mes produits sur le marché international quelque part, d’une manière ou d’une autre », a-t-il déclaré.

Lorsque le prochain lot de longane Pailin arrivera sur le marché en octobre, le prix par bouteille passera de 12 $ US à 15 $ ou 60 000 riels.

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