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Vin du Rhône septentrional : le pays de la syrah française

by 99kqc

Il s’agit d’un article avancé traitant de la nuance des vins de Syrah français du Rhône septentrional. Si vous souhaitez en savoir plus sur la Vallée du Rhône et les Côtes-du-Rhône en général, consultez cet article.

Le Rhône septentrional n’est peut-être pas l’épicentre exact de l’apparition de la première vigne de Syrah (qui se trouve soi-disant à environ 35 miles au sud-est de cette région), mais c’est la référence par laquelle tous les autres vins de Syrah sont mesurés.

Que la Syrah française soit ou non « la meilleure » ne dépend que de vous, mais une chose est sûre : le Rhône septentrional produit de la Syrah très différente des autres régions en termes de style.

C’est une région fascinante à essayer de comprendre. Au-delà des rouges, 3 autres cépages sont très présents ici : Viognier, Marsanne et Roussanne.

« La Mecque de la Syrah »

Explorons la région du Rhône Nord de fond en comble et donnons-nous suffisamment de munitions pour trouver par vous-même de grands vins du Rhône.

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Vins du Rhône Nord

Appellations et vins du Rhône Nord Carte by Wine Folly
Carte du Rhône Nord montrant les appellations colorées par les vins qu’elles produisent. Les jaunes produisent des vins 100% blancs ; Les roses produisent des vins rouges et blancs, et les rouges profonds produisent des vins 100% rouges.

Côte Rôtie

La Côte Rôtie est l’une des plus importantes appellations françaises de Syrah (avec Hermitage et Cornas). Les meilleurs vins offrent des saveurs de framboise noire, de cassis, de violette et de chocolat ainsi que des notes savoureuses d’olive, de graisse de bacon, de poivre blanc et de puissante fumée de charbon de bois. Ils sont audacieux mais précis avec des tanins fins.

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Un vignoble en Côte Rôtie montrant le mode de conduite privilégié et des sols argilo-schisteux en décomposition. par Ed Clayton

Ce qui définit les plus grands vins de la Côte Rôtie, c’est la position du vignoble sur des coteaux escarpés exposés au sud et protégeant des vents du nord. Les sols produisant les vins les plus audacieux sont à base d’argile avec décomposition de schiste et de mica, principalement dans le centre et le nord de l’appellation. Au centre et au sud, vous trouverez des sols plus sableux et granitiques produisant plus d’aromatiques floraux. Il y a 73 crus de vignoble enregistrés, donc si vous trouvez un vin étiqueté avec un cru, cherchez où se trouve ce site dans la Côte Rôtie

  • 100% Rouge Syrah avec jusqu’à 20% de Viognier mélangé (bien que la plupart n’en fassent pas plus de 5%)
  • Attendez-vous à dépenser : 60 Euros à 400 Euros
  • Superficie en vigne : 276 ha
  • Établi: 18 octobre 1940

Condrieu

verre de ViognierLa plus grande appellation de vins blancs du Rhône septentrional produit des vins riches et opulents composés à 100% de Viognier. Les vins de Condrieu sont plutôt difficiles à trouver. Pourtant, lorsque vous en trouvez un (principalement de Guigal, la plus grande négociation), vous pouvez vous attendre à de riches saveurs huileuses de mandarine, de papaye, de zeste de citron vert et d’amande verte avec de riches notes de chêne grillé de pain d’épice, de noix de macadamia et de piment de la Jamaïque.

En raison des sols granitiques principalement argileux et décomposés, les vins de Condrieu sont souvent dodus avec une acidité plus faible et sont donc mieux appréciés dans les 2 à 4 ans suivant leur sortie. Les vignobles eux-mêmes sont sur des terrasses étroites et escarpées avec les premiers villages à être inclus dans l’appellation (Condrieu, Vérin et Saint Michel) dans la partie la plus septentrionale de la région.

  • 100% Blanc Viognier
  • Attendez-vous à dépenser : 50 euros à 150 Euros
  • Superficie en vigne : 110 hectares
  • Établi: 27 avril 1940

Château Grillet

La petite appellation mono-productrice de Château Grillet est composée d’un seul producteur, Neyret-Gachet, qui sort 10 000 bouteilles chaque année. Ce vin est produit partiellement avec un vieillissement en fût de chêne, ce qui ajoute une richesse similaire à un Chardonnay corsé. Les vins de Château Grillet expriment un peu moins de fruits mûrs que Condrieu avec des notes de carambole et de pêche blanche ainsi qu’une pointe fumée de poudre à canon et de caramel au beurre. Les vins ont une acidité plus faible, comme le Condrieu, il est donc généralement préférable de les boire quelques années après leur sortie.

  • 100% Blanc Viognier
  • Attendez-vous à dépenser : 100 Euros+
  • Superficie en vigne : 3,8 ha
  • Établi: 1936

Saint Joseph

Certaines des meilleures valeurs du Rhône septentrional existent le long de ce tronçon de 30 milles qu’est Saint-Joseph. Bien sûr, en raison de la grande taille de la région, vous devrez faire la fine bouche. Les vins de St.-Joseph ont un goût allant des saveurs épicées d’olive noire et de poivre noir à des vins plus riches et plus complexes similaires à ceux trouvés en Côte Rôtie (voir la description de la dégustation ci-dessus !).

« Quelques-unes des meilleures valeurs du Rhône Nord »

Les différences dans les vins de la région dépendent certainement de la qualité du producteur. Il y a aussi une lente évolution des sols de la partie la plus septentrionale de l’appellation vers le sud. Au nord, on retrouve beaucoup des mêmes sols argilo-graniteux que l’on retrouve à Condrieu ou à Château Grillet. Selon la position du vignoble (en coteau ou dans une vallée affluent du Rhône), on peut y trouver de belles valeurs. Comme on dit, « la syrah aime la vue », donc s’il vous arrive de voir le vin provenant d’un vignoble en pente, ce sera un pari assez sûr. Pendant ce temps, dans la partie sud de Saint-Joseph, au sud de Sarras, on trouve des sols plus minces de marne (argile + chaux) et de granit acide. Ces vins ont tendance à devenir un peu plus épicés et frais ainsi que plus floraux (dans ce cas comme le poivre noir); en raison de l’épice, il est amusant de chercher quelque chose d’un peu plus ancien à essayer.

Les vins blancs de la région valent également la peine d’être essayés avec des saveurs mi-corsées de citron, de poire, de coing, de rayon de miel et de zeste d’orange et une longue finale subtile à base de plantes. Ils ont souvent un arôme assez riche et audacieux qui est juste amusant à sentir.

  • 91% Rouge / 9% Blanc Assemblage Syrah et Marsanne/Roussanne
  • Attendez-vous à dépenser : 28 euros à 90 euros
  • Superficie en vigne : 1211 ha
  • Établi: 15 juin 1956

Crozes Hermitage

La plus grande appellation du nord du Rhône et aussi facilement confondue avec l’Hermitage (la micro-région des vins fins), les vins de Crozes-Hermitage varient en qualité, des vins de cuisine simples aux superbes Syrahs. La principale différence que vous verrez ici est l’acidité due à la position de Crozes-Hermi sur la rive est de la rivière. Bien que cela n’affecte pas du tout les vignobles en pente orientés à l’est et au sud de la région (qui sont connus pour leurs vins exceptionnels), l’exposition à l’ouest a tendance à fournir plus de notes d’herbes séchées et de tabac (et moins de fruits) dans la Syrah.

Pourtant, les vins ici sont assez parfumés avec des notes suaves de violette et de baies fraîches accompagnées d’une acidité et de tanins vifs. De nombreux vignobles de la région se trouvent sur des terrasses couvertes de galets avec des sols granito-argileux avec un mélange de sable (le sable accentue généralement les arômes floraux et semble également éclaircir la couleur).

  • 92% Rouge / 8% Blanc Assemblage Syrah et Marsanne/Roussanne
  • Attendez-vous à dépenser : 20 euros à 60 euros
  • Superficie en vigne : 1514 ha
  • Établi: 3 mars 1937

Ermitage Ermitage

Une vue depuis le Rhône jusqu'à Tain l'Hermitage et la colline de l'Hermitage
Une vue du Rhône en regardant vers Tain l’Hermitage et la colline de l’Hermitage par Richard Pearson

La colline de l’Hermitage est célèbre pour ses vins de Syrah enhardis qui ont généralement besoin d’environ 5 à 10 ans avant de les ouvrir. Lorsque vous le ferez, vous serez accueilli par des arômes capiteux et des saveurs étagées de mûre, de cassis, de réglisse, de café, de cerise confite et de fumée. Outre la Syrah, la colline produit également d’excellents vins blancs de garde qui sont un assemblage de Marsanne et de Roussanne. Les vins de L’Ermitage ne sont pas bon marché pour deux raisons : premièrement, les vins sont régulièrement classés parmi les meilleurs du Rhône septentrional, et deuxièmement, l’Hermitage a une histoire mouvementée, ce qui peut rendre la dégustation de ces vins un peu mystique.

Les vignobles de la colline de l’Ermitage, qui ressemblent plus à un ensemble de 3 collines adjacentes orientées au sud, ont été plantés depuis l’époque de la Grèce antique en 500 av. a été blessé et a cherché refuge sur la colline. Il a construit une chapelle et a vécu sa vie dans une solitude complète. Ainsi la colline fut nommée « colline de l’ermite » ou Ermitage. Aujourd’hui, il y a une petite chapelle reconstruite sur l’Ermitage appelée Saint-Christophe qui se trouve seule vers la crête de la colline et donne sur le village en contrebas.
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Vue vers la chapelle au sommet de la colline de l’Ermitage. par Ed Clayton

Les sols des 3 collines évoluent de sols argileux plus granitiques et quelques loess (micro sols gris-jaune soufflés par le vent) à des sols argileux plus sableux avec des dépôts glaciaires (ex. petits cailloux). Vous pouvez donc vous attendre à ce que les vins des sols plus sablonneux/glaciaires aient un peu moins de tanin et soient probablement plus luxuriants et buvables au début, alors que les sections argileuses granitiques et argilo-calcaires devraient produire des vins avec plus de tanin et de corps. . Tout dépendra du producteur (et de ce qu’il fait dans la cave) et de la viticulture dans le vignoble.

  • 76% Rouge / 24% Blanc Assemblage Syrah et Marsanne/Roussanne
  • Attendez-vous à dépenser : 60 Euros à 350 Euros
  • Superficie en vigne : 136 ha
  • Établi: 4 mars 1937

Cornas

Typiquement le plus audacieux et le plus tannique de tous les vins de syrah du Rhône septentrional, Cornas offre des saveurs de confiture de mûre, de poivre noir, de violette, de charbon de bois, de poussière de craie et de fumée suivies de tanins intenses et adhérents. La plupart recommanderont d’attendre environ une décennie pour que les tanins se ramollissent et que les vins révèlent plus de saveurs de kirsch et de réglisse. Cependant, certains producteurs ont commencé à pratiquer des techniques plus modernes pour offrir un vin plus doux et plus doux dès la sortie. Vous pouvez vous attendre à ce que ces vins aient reçu du bois neuf.

« la plus audacieuse et la plus tannique de toutes les syrah du nord du rhône »

Les vignobles les mieux notés se trouvent sur la colline derrière la ville de Cornas, où les sols principalement argileux granitiques supportent des terrasses escarpées. Au fur et à mesure que vous vous déplacez au sud de la ville vers Saint-Peray, les collines deviennent moins profondes et les sols contiennent beaucoup plus de sable. Comme vous pouvez probablement déjà l’imaginer, les sols sablonneux sont capables de produire le Cornas Syrah le plus précoce possible.

  • 100% Rouge Syrah
  • Attendez-vous à dépenser : 30 Euros à 200 Euros
  • Superficie en vigne : 131 ha
  • Établi: 5 août 1938

Saint-Péray

Les vins blancs du Rhône élaborés avec la Marsanne et la Roussanne ont un goût allant des notes d’agrumes maigres de citron, d’huile de lin, de poire et de fenouil à des saveurs plus riches issues de la fermentation en fûts de chêne qui peuvent fournir du coing cuit, du citron Meyer, de la cire d’abeille et du caramel au beurre. Ces vins sont mi-corsés à corsés et, selon l’acidité, peuvent développer des saveurs d’amande et de noisette plus noisettes après seulement quelques années de vieillissement.

Saint-Peray est l’appellation la plus méridionale du Rhône septentrional et est une petite vallée située au-delà d’une colline boisée en face du Rhône. Les vins effervescents représentent environ un tiers de la production, élaborés principalement avec de la Marsanne. Si vous parlez aux producteurs du Rhône, vous constaterez qu’ils ont tendance à préférer la Marsanne à la Roussanne pour ses saveurs d’agrumes, de fleurs et de cire d’abeille avec une acidité équilibrée. La plupart des vins contiendront presque tout Marsanne et une touche de Roussanne peut ajouter une belle saveur de zeste d’orange au mélange. Les meilleurs vignobles sont sur un affleurement calcaire, ce qui augmente la longévité de ces vins en raison d’une acidité plus élevée.

  • 100% Blanc Marsanne et Roussanne
  • Attendez-vous à dépenser : 18 Euros à 50 Euros
  • Superficie en vigne : 75 hectares
  • Établi: 8 décembre 1936

Réflexions finales sur le nord du Rhône et la syrah française

J’espère que vous avez maintenant aiguisé votre appétit pour les vins du Rhône septentrional et que vous avez peut-être quelques idées pour savoir par où commencer. En guise de recommandation, une excellente façon abordable de déguster ces vins pourrait être de se pencher sur les vins régionaux déclassés étiquetés comme Collines Rhodaniennes. Souvent, les vins étiquetés Syrah des Collines Rhodaniennes sont un assemblage de plusieurs appellations du Rhône septentrional, ce qui vous donnera un petit aperçu de ce à quoi vous attendre.

Une chose à garder à l’esprit lors de la recherche de ces vins est la quantité de Syrah française affectée par les variations de millésime. Alors que les producteurs chers produiront de grands vins année après année, les vins de valeur sont là où vous voulez rechercher de grands millésimes.

Bons millésimes pour les rouges de valeur :
  • Génial: 2010, 2009, 2003
  • Bon: 2011, 2013
  • Éviter de: 2014

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